13 de diciembre de 2018
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La presidencia búlgara de la UE arranca ensombrecida por el descontento social

 Una moneda hecha con oro y plata y un valor nominal de 10 leva (5 euros) con el logo de la Presidencia búlgara del Consejo de la Unión Europea durante una ceremonia oficial en Sofía, el 29 de diciembre de 2017.EFE/Archivo

Una moneda hecha con oro y plata y un valor nominal de 10 leva (5 euros) con el logo de la Presidencia búlgara del Consejo de la Unión Europea durante una ceremonia oficial en Sofía, el 29 de diciembre de 2017.EFE/Archivo

Sofía (EuroEFE).- El inicio formal este jueves de la presidencia de turno de la Unión Europea (UE) por parte de Bulgaria está ensombrecido por protestas y un creciente descontento por el bajo nivel de vida y la persistente corrupción en el país.

Una inusual protesta de policías da la bienvenida al presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker; del Consejo Europeo, Donald Tusk, y del Parlamento Europeo, Antonio Tajani.

Los uniformados los recibirán con pancartas a lo largo de la carretera que une el aeropuerto con Sofía para reivindicar una mejora salarial de los 340 euros de la escala básica.

Un sueldo medio búlgaro ronda los 380 euros y la pensión mínima no llega a 100 euros

El sueldo medio en el país más pobre de la UE ronda los 380 euros, mientras que la pensión mínima no llega a 100 euros.

Los agentes volverán a manifestarse ante el Teatro Nacional poco antes de la ceremonia de inauguración de la presidencia, en presencia de las máximas autoridades comunitarias.

A pocos metros del Palacio Nacional de Cultura de Sofía, donde se celebrará la mayoría de las reuniones de la presidencia, una valla publicitaria denunciaba esta situación.

"Los empleados del Ministerio del Interior cobran menos que sus colegas en la UE. Su salario básico es solo de 340 euros", reza el mensaje en inglés y búlgaro.

El anuncio, colocado el día 5 y contratado por dos semanas, fue retirado en la noche del martes sin más explicaciones.

Interior les concedió en diciembre una paga única adicional de 240 euros, pero no ha calmado el malestar de los policías.

Corrupción y crimen organizado

Bulgaria asume por primera vez desde que entró en la UE en 2007 la presidencia semestral del Consejo Europeo y se ha propuesto dar la mejor imagen, ante el escepticismo de muchos ciudadanos.

El país balcánico, de siete millones de habitantes, es calificado por la ONG Transparencia Internacional como el más corrupto de Europa y sigue bajo la tutela de la Comisión Europea por su deficiente lucha contra la corrupción y el crimen organizado.

En los últimos meses se han renovado numerosas calles de Sofía, aunque sólo las más céntricas y las que conectan los mejores hoteles con los principales puntos de reunión de la presidencia de la UE.

Después de 14 años de obras, la carretera que une el aeropuerto con la capital se concluyó esta semana, horas antes de la llegada de los responsables comunitarios.

Pero poco ha cambiado en el resto de la ciudad, cuya infraestructura se parece más a la de un país en desarrollo que a la de un Estado que preside la UE, el bloque económico más potente del planeta sólo por detrás de Estados Unidos.

Prohibición de circulación a los carros tirados por caballos

Otra medida para mejorar la imagen es la prohibición de los carros tirados por caballos -no precisamente carrozas turísticas- durante los próximos meses.

Una reciente encuesta revela que el 76 % de los búlgaros considera la presidencia europea "importante" para el país, aunque apenas un 37 % cree que el Gobierno, liderado por el incombustible populista Boiko Borisov, esté preparado para afrontar el reto.

Ante la persistente corrupción en un país donde nunca se ha juzgado a ningún sospechoso de importancia, algunos ven la presidencia búlgara de la UE con gran escepticismo.

"Incompetencia y falta de memoria, esa será la cara de Europa durante seis meses", opina Stefan Myankov, un informático de 37 años.

"Es absurdo que un Gobierno, en el poder desde 2009 con algunas pausas y que no hace nada contra la corrupción, quiera hacer ahora algo por la UE", agrega en unas declaraciones a Efe.

Mihail Angelov, funcionario, cree que la presidencia puede "legitimar" el "status quo" y con ello aportar a su "deslegitimación irreversible".

Promesas incumplidas

El mal de fondo son las promesas incumplidas de una mejora del nivel de vida con la entrada en la UE: Una quinta parte de la población vive en la pobreza, mientras que otro tercio tiene serios problemas para llegar a fin de mes, según datos oficiales.

Los más vulnerables son los jubilados, ya que los precios de los alimentos, los medicamentos y otros bienes de primera necesidad son similares al resto de Europa.

La pobreza energética también está muy extendida en un país conocido por su crudo invierno: alrededor de un 40 % de los hogares no tiene dinero para calefacción.

Así que para poder calentar las casas, muchos queman madera y otros materiales, lo que incrementa la polución de Sofía hasta niveles por encima de las normas permitidas por la UE.

Ante esta situación, muchos búlgaros han emigrado en los últimos años a países como Alemania, Francia o Reino Unido, agudizando una crisis demográfica que tuvo en 2017 el año con menos nacimientos desde 1945, apenas 57.000.

Desde el fin del comunismo en 1990, Bulgaria ha perdido casi dos de sus entonces nueve millones de habitantes. 

Estas son sus prioridades: 

 

Y esta es la imagen del país que difunden las autoridades del país con motivo de la presidencia de la UE: 

 

 

Por Vladislav Punchev (edición: Catalina Guerrero)

 

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