23 de enero de 2019
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Asuntos sociales

"Un bruselense, un voto": una campaña a favor del sufragio de todos los residentes en la ciudad

 El Manneken Pis, el niño más famoso de la ciudad de Bruselas, luce un uniforme de oficial de Aduanas durante un evento para celebrar el Día Mundial de los Agentes de Aduanas en Bruselas, el 26 de enero de 2018. (Foto: EFE/ Olivier Hoslet)

El Manneken Pis, el niño más famoso de la ciudad de Bruselas, luce un uniforme de oficial de Aduanas durante un evento para celebrar el Día Mundial de los Agentes de Aduanas en Bruselas, el 26 de enero de 2018. (Foto: EFE/ Olivier Hoslet)

Bruselas (EuroEFE).- Un tercio de la población adulta en Bruselas, más de 300.000 personas, no tiene derecho a voto en las próximas elecciones de la región en mayo de 2019, un hecho que la campaña "Un bruselense, un voto" tilda de "déficit democrático" y para el que pide una solución antes de esos comicios.

"Son bruselenses como los demás, que viven, aman, trabajan, estudian, pagan impuestos y contribuyen de muchas formas a que la región de Bruselas sea un mejor hogar para todos", dice el manifiesto de la campaña sobre los 310.000 ciudadanos para los que solicita la posibilidad de participar en las próximas elecciones.

Según las estimaciones de esta iniciativa, se trata de unos 220.000 ciudadanos de otros Estados miembros de la Unión Europea (UE) y unos 90.000 de países no pertenecientes al bloque comunitario, aproximadamente uno de cada tres adultos que vive en Bruselas.

Este cálculo es, sin embargo, conservador en comparación con el informe que publicaba en 2015 la Organización Internacional de las Migraciones (OIM), que apuntaba a Bruselas como la segunda ciudad del mundo con mayor proporción de población extranjera (62 %) solo por detrás de Dubái (83 %).

En la página web de la iniciativa se recogen testimonios de no belgas como Asher, un joven filipino que define Bruselas como "un crisol de lenguas y culturas" y considera injusto que los extranjeros tengan que cumplir reglas y ser representados por políticos que no han elegido.

La misma crítica realiza Dimitri, un ateniense que llegó a Bélgica en los años ochenta para trabajar en las instituciones europeas y que desde entonces se ha involucrado en iniciativas por el medioambiente y contra la pobreza.

"Garantizar el derecho a voto a nivel regional ayudará a hacer de Bruselas una ciudad mucho más plural", asegura Dimitri.

Los extranjeros pueden votar en las elecciones locales, que determinan a los alcaldes de las diecinueve comunas de Bruselas, que se encargan de ámbitos como la recogida de basuras y las tareas administrativas del día a día, como los permisos municipales o la gestión de los espacios públicos.

Sin embargo, la campaña, que declara no tener "color político", critica que es en el nivel regional donde se organiza realmente la vida de la ciudad y se toman las grandes decisiones, por lo que una importante proporción de los bruselenses queda relegada a ser "ciudadanos de segunda categoría".

El gobierno regional tiene competencias en áreas como transporte, educación, infraestructura y obras públicas, planificación urbana y desarrollo sostenible.

Bruselas, una gran "burbuja multicultural"

"Un bruselense, un voto" pide enmendar "uno de los mayores déficits democráticos de la UE" y advierte de que esta situación "socava la legitimidad de las instituciones de Bruselas y la cohesión social y sensación de comunidad en una región tan diversa y compleja" como la capital belga.

Más de 1.300 personas han firmado ya en su petición a través de la plataforma Change.org, donde se dirigen, entre otros, al primer ministro belga, Charles Michel, para pedirle que presente una propuesta legislativa al Parlamento belga con el objetivo de garantizar a todos los residentes de Bruselas el derecho a voto en las elecciones del 26 de mayo de 2019.

Esta cita electoral coincidirá con los próximos comicios a nivel europeo en los que se elegirá a los más de 700 diputados que llenarán la Eurocámara entre 2019 y 2024, y es precisamente el acento comunitario de la ciudad de Bruselas, que ejerce como capital de facto de la UE, el que provoca las desproporcionadas cifras de no belgas que viven en ella.

Además de los trabajadores de la Comisión, Parlamento y Consejo, Bruselas es el hogar de cientos de empleados de las representaciones permanentes ante la UE, de organizaciones y grupos de presión que tratan de influir en el proceso legislativo comunitario y de periodistas que informan en todo el mundo de la actualidad europea.

Algunos de los firmantes de la iniciativa encuentran paralelismos entre el futuro del proyecto comunitario y el hecho de que los extranjeros no puedan votar a nivel regional en Bruselas, una circunstancia que ejemplifica la necesidad de reforzar la participación a nivel local para impulsar la identidad europea.

Así lo teme un firmante estadounidense nacionalizado belga, Thomas, que, pese a que él sí tiene derecho a voto, alerta de que el proyecto europeo "no sobrevivirá si no trabajamos con nuestros vecinos para mejorar nuestras comunidades locales".

"Debemos reinventar nuestra forma de trabajar para darle vida a nuestra democracia", concluye. 

Para saber más:

Campaña: "un bruselense, un voto"

Por Laura Zornoza

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