22 de septiembre de 2019
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Asuntos sociales

El Parlamento Europeo, en guerra contra el abuso de la hiperflexibilidad laboral

 El eurodiputado Enrique Calvet Chambon y la comisaria europea de Empleo y Asuntos Sociales, Marianne Thyssen, ofrecen una rueda de prensa, el 7 de febrero de 2019, en Bruselas, tras el acuerdo de los colegisladores para actualizar ciertos mínimos de protección para los trabajadores europeos con contratos "atípicos", es decir, más informales y precarios. EFE/ Stephanie Lecocq

El eurodiputado Enrique Calvet Chambon y la comisaria europea de Empleo y Asuntos Sociales, Marianne Thyssen, ofrecen una rueda de prensa, el 7 de febrero de 2019, en Bruselas, tras el acuerdo de los colegisladores para actualizar ciertos mínimos de protección para los trabajadores europeos con contratos "atípicos", es decir, más informales y precarios. EFE/ Stephanie Lecocq

Madrid, (EuroEFE).- El Parlamento Europeo aprobará este mes, en su último pleno antes de las elecciones de mayo, una importante legislación con la que se pretende poner coto al abuso de la 'hiperflexibilidad' en contratos de trabajo atípicos como los que se dan en las plataformas de reparto (delivery) y otros sectores dinámicos de la nueva economía digital.

La directiva (ley marco europea) sobre "unas condiciones laborales transparentes y previsibles en la UE" constituye "la guinda del pastel" en lo social de la legislatura que está a punto de terminar, y que se ha caracterizado por unos magros resultados en otros ámbitos legislativos.

Según explica el eurodiputado Enrique Calvet, independiente encuadrado en el grupo de los demócratas y liberales, ALDE, y ponente parlamentario de la directiva, la nueva legislación establece una serie de derechos mínimos de los trabajadores para evitar los abusos que pueden darse especialmente en las actividades que está creando el mundo de internet.

"Es una directiva de derechos mínimos, pero concretos", enfatiza el eurodiputado en un encuentro con los medios organizado esta semana por la Oficina del Parlamento Europeo en Madrid.

Tomando como excusa la actualización de una vieja directiva del año 1991, que era poco más que "una lucha contra el analfabetismo", comenta el eurodiputado, porque venía a decir simplemente que los contratos de trabajo tienen que realizarse por escrito, el Legislativo europeo (el Consejo de Ministros más el Parlamento) ha establecido, después de difíciles negociaciones, un marco de derechos laborales muy ambicioso.

"Ahora se establecen los derechos para todo trabajador que trabaje por lo menos 12 horas al mes con una media de 3 a la semana", indica Calvet, quien ha llevado el peso de las negociaciones intraparlamentarias y con los gobiernos.

El foco puesto en las formas 'precarias' de contratación y contratos según demanda

La nueva legislación pone el enfoque en las nuevas formas de contratación más flexibles -"que algunos llaman precarias", puntualiza-, tipo Deliveroo, Glovo, etc., con la intención, además, de cubrir aquella "que no podemos imaginar y que vayan llegando con las nuevas tecnologías".

"Cualquiera que sea el nivel de flexibilidad requerido (por el empleador), todo ciudadano europeo tiene estos mínimos garantizados, que pretenden ser barreras contra el abuso de la hiperflexibilidad y los fraudes de ley (como ocurre, por ejemplo, con el caso de los falsos autónomos".

Se trata, destaca Calvet, de una "directiva seminal" que hace avanzar en el momento más oportuno -la víspera de las elecciones-, el 'pilar social' de la construcción europea.

Para evitar el bloqueo, los negociadores han renunciado finalmente a establecer, como pretendía la comisaria europea Marianne Thyssen, una definición legal armonizada de "trabajador", y el texto no entra tampoco a regular los contratos de trabajo, aspectos que son competencia de los estados miembros en virtud del principio de subsidiariedad.

Pero sí entra a enumerar los derechos de los trabajadores, empezando por el derecho a recibir una información "previa, en tiempo y acreditada" sobre las condiciones en las que se va a realizar el trabajo.

Antes, pone Calvet por ejemplo, "no se informaba al trabajador sobre su afiliación a la Seguridad Social; ahora se exige esa información".

El empleador tendrá que compensar en caso de cancelar un trabajo a última hora

Pero, sobre todo, la directiva fija una serie de derechos materiales, "que es la gran aportación" en casos como el referido a las plataformas digitales.

"Un trabajador puede ser llamado dependiendo de la carga de trabajo si así lo dice su contrato, pero sólo en determinadas horas, no en cualquier momento, y con un preaviso acordado y razonable", detalla el eurodiputado.

"Si una vez que ha sido llamado, se anula demasiado tarde el trabajo que le han encomendado, entonces el empresario está obligado a compensarle económicamente, por haber perdido (el trabajador) una alternativa de ganancia de dinero", ya que normalmente estos trabajadores simultanean legalmente varios contratos.

Esta obligación de compensación será una novedad en España, cuando se aplique la directiva.

La mayor parte de los derechos mínimos recogidos en el texto "están sobrepasados en muchos países, en particular, en España", reconoce Calvet, "pero esta directiva da seguridad jurídica" en cualquier caso.

Por ejemplo, los derechos relativos a la información al trabajador ya se aplican en España , pero "la información que no se daba o se daba de una forma muy informal ahora se tendrá que dar perentoriamente y en tiempo, en particular cuando se trate de contratos de corta duración".

En el ámbito rural es "donde más se abusaba" a este respecto, apunta Calvet.

Por lo demás, en todos los procesos judiciales actualmente abiertos en España entre trabajadores y patronos, "la directiva deja claro lo que el juez tendría que decidir".

Limites a los contratos "de cero horas"

La legislación contiene otros detalles interesantes: estipula, por ejemplo, que tiene que avisarse de antemano al trabajador si los medios de producción -la bicicleta o la moto, en el caso de Deliveroo- se la proporciona la empresa o no; si está previsto o no el transporte del trabajador, etc.

Respecto a los contratos llamados "de cero horas", en los cuales el trabajador está a disposición de la empresa y no se le garantiza un mínimo de trabajo al mes -en España están prohibidos-, la nueva directiva europea introduce importantes limitaciones, pues constituyen un ámbito en el que se producen los mayores abusos.

"Usted no puede tener permanentemente en su casa a un trabajador esperando a ver qué le da", advierte Calvet.

Al trabajador con este tipo de relación no se le puede renovar el contrato en precario de la misma manera, sino asegurándole por lo menos un tercio del tiempo que efectivamente haya trabajado en el último periodo, y así sucesivamente con cada renovación.

"El precario será cada vez menos precario", predice.

Insistencia en la negociación colectiva

La directiva, que ya ha sido aprobada por el Consejo de Ministros de la UE, y que será votada por el pleno del Parlamento, en votación final, el martes 16 de abril en Estrasburgo (Francia), prevé un período de transposición al derecho nacional de unos dos años.

No obstante, según resalta el ponente, "desde el día en que se aprobó sirve ya de modelo y de referencia para algo tan importante como la negociación colectiva". "Influye ya directamente, y creo que positivamente", afirma Calvet.

Cada estado miembro tendrá que decidir cómo se aplican los derechos, sanciones y demás, "e insistimos en que se haga mediante negociación colectiva".

Según el ponente, de cara a la votación en el pleno, la directiva cuenta con respaldo asegurado del grupo socialista, el PPE -"aunque tal vez los polacos se desmarquen"-, "el  80%" de ALDE y "la mitad" de la Izquierda Unitaria Europea; se oponen los Verdes, "por ahora", y los euroescépticos británicos y polacos del grupo ECR (Conservadores y Reformistas).

En el Consejo de Ministros, la legislación salió "milagrosamente", según Calvet, con 25 ministros a favor, incluido el representante del Reino Unido, y tres abstenciones, las de Alemania, Austria y Bélgica.  "Son muy poquitas las directivas que salen sin la adhesión de Alemania", comenta el eurodiputado.

"El empresariado alemán -explica Calvet-, que es muy poderoso, tiene bastante interés en que no se rebaje mucho la precariedad, no en Alemania, donde lo tienen perfectamente cubierto con unos sindicatos poderosísimos, sino en los países periféricos donde ellos invierten".

Por José Manuel Sanz

Para saber más:

Directiva sobre condiciones laborales transparentes y previsibles - Puntos esenciales

Directiva - Nota resumen y comparación con legislación de 1991

Observatorio Legislativo - Tramitación de la directiva (en inglés)

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