23 de julio de 2017
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60 aniversario de la Unión Europea: retos y fortalezas

 Imagen de archivo realizada el 25 de octubre de 2013 que muestra una copia del Tratado de Maastricht expuesta durante una conferencia en Maastricht (Holanda). (Foto: EFE/Marcel Van Hoorn)

Imagen de archivo realizada el 25 de octubre de 2013 que muestra una copia del Tratado de Maastricht expuesta durante una conferencia en Maastricht (Holanda). (Foto: EFE/Marcel Van Hoorn)

Bruselas/Viena/Londres/Berlín (EuroEFE).- La Unión Europea conmemora este sábado en Roma sus 60 años de historia, en un momento de persistente incertidumbre para el proyecto comunitario debido a desafíos inmediatos como el "brexit", pero con el ánimo renovado en Bruselas ante la pérdida de fuerza electoral de populismos antieuropeístas tras las elecciones holandesas.

Se trata de una cita de revisión del pasado y reflexión sobre el futuro en la que el euro se presentará como éxito comunitario y ejemplo de las ventajas de una Europa que permite a sus países avanzar a distintas velocidades.

En esta cumbre, que reunirá a los veintisiete países que seguirán a bordo una vez se consume la salida de Reino Unido, los líderes europeos adoptarán una declaración en la que se destacarán los logros, retos y líneas de acción futuras de la UE, y se abogará por progresar juntos en lo posible y a distinto ritmo cuando sea necesario.

Gran Bretaña, el miembro ausente a partir de ahora

El "brexit", que el Gobierno británico espera activar antes de que termine marzo, es la culminación de más de cuarenta años de encontronazos entre la UE y el Reino Unido, que siempre primó su relación transatlántica con EE.UU. y nunca pareció sentirse plenamente parte del "continente".

El doctor en Políticas de la Universidad inglesa de Surrey Simon Usherwood dijo a Efe que el "problema básico" entre los británicos y la UE es que "ninguna de las dos partes se entendió. El Reino Unido piensa que la Unión Europea es solo (un bloque) de transacciones comerciales, mientras que la UE no entiende por qué el Reino Unido trata todas las cosas europeas como (si fueran) una amenaza", resaltó.

Elecciones en Holanda, prueba superada

Uno de los mayores y últimos quebraderos de cabeza ha sido el auge de los movimientos euroespécticos, que parecen haber perdido impulso tras la derrota electoral del xenófobo Geert Wilders en Holanda.

El controvertido político había liderado durante meses las encuestas y había prometido un referéndum sobre la salida de la UE en caso de ganar y lograr formar Gobierno.

Pero solo el 13,1 % de los holandeses dio su voto a Wilders, colocándole muy por detrás del actual primer ministro, el liberal europeísta Mark Rutte, que cosechó un 21,2 % de apoyos.

"Un voto a favor de Europa, un voto en contra de los extremistas", declaró en la misma noche electoral el presidente de la Comisión Europea (CE), Jean-Claude Juncker, en línea con el propio Rutte, que se erigió en muro de contención del populismo europeo.

La derrota de la extrema derecha en Holanda es el segundo gran varapalo que reciben los euroescépticos en los últimos meses. El pasado diciembre, el candidato ecologista Alexander van der Bellen se impuso al ultra Norbert Hofer en las elecciones presidenciales austríacas.

Esperanda renovada para las elecciones en Alemania y Francia

Según todos los sondeos, el liberal Emannuel Macron derrotará a la candidata del Frente Nacional, Marine Le Pen, en las elecciones de abril y mayo en Francia.

Las proyecciones de voto también relevan a un segundo plano a la formación populista Alternativa para Alemania en los comicios germanos del próximo otoño, donde parece que Frauke Petry cosechará menos de un 10 % de votos, cediendo el protagonismo al duelo entre la actual canciller cristiano demócrata, Angela Merkel, y el aspirante socialista y expresidente del Parlamento Europeo, Martin Schultz.

Europa del Este, a la cola del euroescepticismo

Más de una década después de su integración, la mayoría de los países que estuvieron medio siglo bajo el dominio de la URSS siguen buscando el equilibrio entre las ventajas y las obligaciones de pertenecer a la Unión Europea.

El ingreso en 2004 de ocho nuevos socios del Este se interpretó como el triunfo de la democracia y el capitalismo y sus economías se han beneficiado del mercado común y de los fondos de cohesión.

Pero durante la crisis, algunos de estos países han rechazado políticas comunes, vistas como una imposición exterior. La diferencia más visible ha sido por los planes de reubicación de refugiados, a los que se opone el Grupo de Visegrado (República Checa, Eslovaquia, Hungría y Polonia).

En general, estos países desconfían de una mayor integración que, creen, sólo beneficia a los grandes Estados de la UE y defienden en mayor o menor grado una renacionalización de competencias.

Ese desequilibrio entre integración en el libre mercado y carencias políticas se ve en Hungría, uno de los países que más ha criticado la concepción federalista de la UE.

"Hungría está totalmente integrada en lo económico. En lo político sucede lo contrario, especialmente desde 2010", dice Attila Juhász, del instituto Political Capital.

Ese año, Viktor Orbán ganó las elecciones con mayoría absoluta, y sus críticas a la UE han ido en aumento denunciando lo que él considera un intento de anular a los Estados nacionales. Orbán no ha ocultado sus simpatías tanto por el presidente ruso, Vladímir Putin, como por el estadounidense, Donald Trump, ninguno de ellos partidarios de una UE fuerte.

Por otra parte, es posible que la regresión democrática más problemática sea la de Polonia, la sexta economía de la UE y el mayor benefactor neto de fondos: solo en 2015 el país recibió 13.400 millones de euros.

El secretario general del gubernamental partido Ley y Justicia, Jaroslaw Kaczynski, tiene grandes diferencias con Orbán -la relación con Rusia es una- pero les une el rechazo a la inmigración, el nacionalismo étnico y religioso y la obsesión por controlar los medios y los resortes del poder.

Tanto el Parlamento Europeo como la Comisión han trazado líneas rojas a Varsovia para que respete el Estado de derecho y la separación de poderes, mientras que el Gobierno ve estas acciones como una injerencia.

Para otros países como Rumanía, las ventajas han sido evidentes: su PIB ha pasado de 98.000 a 158.000 millones de euros en diez años. Sin embargo, el país sigue muy retrasado frente a la mayoría de los socios. Tres millones de rumanos han salido del país desde la entrada en la UE, ante la frustración de ver que no se cumplía el sueño de equipararse al nivel de vida de Occidente.

"A diferencia de los países fundadores, cuya participación en el proyecto estaba por encima de su identidad nacional y por eso no es un problema la renuncia a su soberanía, la integración de Europa Central y Oriental en la UE fue una vuelta hacia su identidad", considera Vesela Cherneva, del laboratorio de ideas Consejo Europeo de Política Exterior en Sofía.

El euro como baluarte de una Europa a varias velocidades

Veinticinco años después de su nacimiento con el Tratado de Maastricht, son numerosas las ventajas que se le reconocen al euro: la estabilidad de la divisa, el control de la inflación o el haber facilitado los intercambios comerciales.

En el otro lado de la balanza, la política monetaria del Banco Central Europeo no funciona igual de bien para los Diecinueve, ya que persisten los desequilibrios entre sus economías y es difícil atajarlos porque sigue siendo una construcción incompleta.

Pese a ello, la evaluación global es de éxito, especialmente después de que la moneda única haya sobrevivido a los envites más duros de la crisis -la desconfianza de los mercados, los rescates a varios países y la amenaza de la salida de Grecia- no solo sin romperse, sino reforzando su estructura en el proceso.

"El euro tiene ahora una base mucho más estable que antes de la crisis y la economía de la eurozona es mucho más resistente", dijo el director gerente del fondo de rescate de la eurozona (el MEDE), Klaus Regling.

Personalidades europeas como Jean-Claude Juncker o Paolo Gentiloni defienden el euro como ejemplo de las bondades de una UE a varias velocidades, en la que los países que quieran puedan profundizar en su integración en ciertas áreas sin que los demás estén obligados a hacerlo.

La construcción de una "alianza" en torno al euro cobra especial relevancia en un contexto de tendencias desintegradoras como el "brexit", auge de partidos euroescépticos y nacionalistas, e incertidumbre global por los vientos proteccionistas que soplan desde Estados Unidos.

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