24 de agosto de 2017
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El fin del “roaming”, la tarjeta sanitaria, Erasmus, el euro...y otros éxitos tangibles de la UE

  Una mujer habla por teléfono delante de la sede de la Comisión Europea en Bruselas el  14 de junio de 2017, un día antes de que entrase en vigor en toda la Unión Europea (UE) la nueva legislación que elimina los sobrecostes por utilizar el móvil en itinerancia ("roaming"). (Foto: EFE/Olivier Hoslet)

 Una mujer habla por teléfono delante de la sede de la Comisión Europea en Bruselas el  14 de junio de 2017, un día antes de que entrase en vigor en toda la Unión Europea (UE) la nueva legislación que elimina los sobrecostes por utilizar el móvil en itinerancia ("roaming"). (Foto: EFE/Olivier Hoslet)

Madrid (EuroEFE). - Este jueves se acaban los cargos por itinerancia (o “roaming”) en toda la Unión Europea (UE) tras una larga década de duros tiras y afloja. Esta muy buena noticia, que traduce en la práctica los beneficios de pertenecer al bloque comunitario europeo, no es, sin embargo, la única “historia de éxito” de la Europa unida: desde el programa de intercambio ERASMUS, pasando por el euro, la tarjeta sanitaria europea o la protección de los derechos de los pasajeros, son numerosas las ventajas de residir, trabajar o estudiar en la “casa común Europa”.

BYE-BYE ...'ROAMING' " !:quizás por el denodado esfuerzo que ha costado superar (entre otros obstáculos) el fuerte “lobby” de los grandes operadores de telecomunicaciones, el final de las tarifas de itinerancia en la UE sea uno de los logros mejor recibidos por los ciudadanos. Las nuevas normas sobre el “roaming” sin recargos “roam like at home” (o itinerancia como en casa”) permiten desde hoy utilizar los dispositivos móviles en cualquier país de la UE sin pagar recargos extra por los servicios de “roaming”. A pesar de determinadas limitaciones, supone un paso de gigante respecto a la situación que existía antes, donde el consumidor estaba casi penalizado al cruzar las fronteras con su “smartphone”.

Más información sobre el fin del "roaming"

ELIJA, SIN RESTRICCIONES, SU PRÓXIMO DESTINO: el derecho de las personas a circular y residir libremente dentro de la Unión Europea es el elemento clave del concepto de “ciudadanía de la UE”, creada por el Tratado de Maastrich en 1992. En un mercado sin fronteras (o mercado interior), los ciudadanos de la UE pueden estudiar, vivir, hacer compras, trabajar y jubilarse en cualquier país miembro, además de disfrutar de productos de toda Europa. Es una de las columnas vertebrales del concepto de unión política europea, cuyo germen nació en 1957 con el Tratado de Roma y la creación de la entonces CEE (con Alemania, Francia, Italia, Países Bajos, Bélgica y Luxemburgo como socios fundadores).

Más información sobre la libertad de circulación en la UE

SIN ANGUSTIAS ANTE UN PERCANCE SANITARIO: la “tarjeta sanitaria europea” es gratuita y da acceso a la atención sanitaria pública (que sea necesaria estrictamente por motivos médicos) durante una estancia temporal en cualquiera de los Estados miembros de la UE, además de Islandia, Liechtenstein, Noruega y Suiza, en las mismas condiciones y al mismo coste que las personas aseguradas en ese país. Las tarjetas son emitidas por la seguridad social de cada Estado socio. La tarjeta sanitaria, como reflejo de los derechos que otorgan los sistemas de seguridad social de la UE y de esos otros tres países, extiende esos derechos, entre otros ámbitos, en materia de: prestaciones de enfermedad, maternidad y paternidad, pensiones de vejez y prestaciones de prejubilación e invalidez.

Más información sobre la tarjeta sanitaria europea

SEPA LO QUE COME: con la comida no se juega. Aunque suene a frase hecha, la UE se lo ha tomado muy en serio. Garantizar que los consumidores europeos “saben lo que comen” es una de las prioridades de Bruselas. La nueva norma sobre el etiquetado de los alimentos en la UE entró en vigor en diciembre de 2016 y, entre otros puntos, obliga a los fabricantes a mejorar la legibilidad de la información de las etiquetas, fija la obligatoriedad de informar sobre los alérgenos o los componentes nutritivos de la mayoría de alimentos procesados, además de establecer la obligatoriedad de informar sobre el origen de las carnes frescas, entre otras exigencias sanitarias.

Más información sobre el nuevo etiquetado de los alimentos en la UE 

“LA CALIDAD 'CE' ”: es frecuente observar en muchos productos de supermercados, tiendas o negocios especializados de la UE la marca “CE”. Para que una mercancía se pueda vender en el Espacio Económico Europeo (EEE, formado además de la UE por Islandia, Liechtenstein y Noruega) muchas deben llevar obligatoriamente el marcado “CE”, una prueba de que el producto cumple con los requisitos de seguridad, sanidad y protección del medio ambientes exigidos por la UE, una vez sometidos a determinadas pruebas de calidad. La “etiqueta EC” aporta tranquilidad al consumidor europeo.

Más información sobre el "marcado CE"

FIN DE LAS CONTAMINANTES BOMBILLAS DE FILAMENTO: casi nadie habla de ello, pero hace cerca de un lustro (en septiembre de 2012) la Unión Europea se despedía (por norma) de las bombillas incandescentes, un proceso gradual que se inició en 2009 con el objetivo de contribuir al ahorro energético y a la disminución en la emisión de gases de efecto invernadero a la atmósfera. El ahorro estimado anual de ese proceso será de 40.000 millones de kilovatios hora (Kwh) a partir de 2020. Además, se prevé una reducción de las emisiones de CO2 de 15 millones de toneladas anuales: ello contribuirá a rebajar las emisiones de la UE en un 20% para 2020. Las lámparas LED, más “ecológicas”, van ocupando su espacio. El límite temporal para la eliminación de las "viejas bombillas" se ha postpuesto al 1 de septiembre de 2018.  

Más información sobre la eliminación de las bombillas de filamento en la UE

EL PROGRAMA “ERASMUS”: Simplemente el nombre ya evoca a Europa. Además, Bruselas acaba de anunciar (el martes 13 de junio de 2017) el lanzamiento de una “aplicación ERASMUS”, coincidiendo con la celebración de los 30 años de creación de esta beca universitaria. El ya casi mítico programa europeo (que ha dado lugar incluso a películas y libros que narran las vivencias de los “erasmus” en Europa), toma su nombre del inquieto y viajero humanista neerlandés Erasmo de Rotterdam (1466-1536). Es, tal vez, el ejemplo más concreto de éxito de la Europa unida. Desde 1987, ERASMUS promueve la movilidad de los estudiantes y el refuerzo de los lazos entre universidades de la UE y de países terceros. Hasta la fecha se han beneficiado de una experiencia ERASMUS (ahora ERASMUS +) más de 5 millones de estudiantes.

Más información sobre el programa ERASMUS +

SUS DERECHOS COMO PASAJERO: ¿quién no ha sufrido la pesadilla de una huelga de controladores aéreos? Si le ha tocado pasar por esa tensa experiencia, sepa que la UE dispone de mecanismos para compensarle (al menos parcialmente). Si se han sufrido retrasos al viajar en avión, tren autobús y autocar o barco, ser ciudadano de la UE le ofrece numerosas ventajas: en el caso de los vuelos, por ejemplo, existen varias posibilidades de que sea indemnizado si, por ejemplo, se ha denegado el embarque, han cancelado el vuelo, el vuelo tiene retraso, le han pasado de una clase superior a otra inferior, o le han perdido, dañado o retrasado la entrega del equipaje.

Más información sobre los derechos de los pasajeros en la UE

EL EURO, LA DIVISA DE EUROPA: aunque hay todavía quien en la fase más aguda de la última crisis financiera en Europa añoraba con nostalgia la peseta, el dracma, el Deutsche mark o la lira, entre otras monedas, y criticaban con fiereza el efecto de “redondeo” (al alza) de los precios de muchos productos, comparados con la etapa “pre-euro”, la mayoría de expertos y analistas en Europa coinciden en los beneficios de la moneda única europea, la segunda divisa mundial junto con el dólar estadounidense. Según la Comisión Europea, el euro “es la prueba más tangible de la integración europea”, y moneda común de 19 de los 28 países de la UE (a la espera del “brexit”). Cada día la utilizan cerca de 338,6 millones de personas. El euro se creó el 1 de enero de 1999 como moneda virtual para pagos no monetarios. Los billetes y monedas de euro se introdujeron en 2002.

Más información sobre las ventajas del euro

SISTEMA DE NAVEGACIÓN GALILEO, EL "GPS" EUROPEO:  con el objetivo de dejar de depender del sistema estadounidense de posicionaniento por satélite GPS, la UE en colaboración con la Agencia Espacial Europea (ESA, que no es una institución comunitaria) ha puesto en marcha el sistema de navegación europeo Galileo, cuya primera fase operativa se inició en diciembre de 2016. El sistema, con 18 satélites ya en órbita, estará totalmente operativo, según las previsiones, en 2020, cuando se espera que la constelación completa (de 30 satélites) esté funcionando a pleno rendimiento. Según fuentes de Bruselas, el sistema Galileo "multiplicará por diez la exactitud de la geolocalización y propiciará la próxima generación de tecnologías basadas en la localización", entre ellos automóviles autónomos, dispositivos interconectados o servicios de ciudades inteligentes (smart cities).

Más información sobre el sistema de navegación Galileo       

Por Fernando Heller/@EuroEFE

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