17 de noviembre de 2017
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“Brexit means brexit”: breve glosario del complejo "divorcio" entre Londres y Bruselas

 Una bandera del Reino Unido y una bandera de la Unión Europea fotografiadas antes de la reunión entre el secretario de Estado británico para la Salida de la UE, David Davis, y el negociador jefe de la Comisión Europea (CE), Michel Barnier, en Bruselas, el 19 de junio de 2017. (Foto: EFE/Stephanie Lecocq)

Una bandera del Reino Unido y una bandera de la Unión Europea fotografiadas antes de la reunión entre el secretario de Estado británico para la Salida de la UE, David Davis, y el negociador jefe de la Comisión Europea (CE), Michel Barnier, en Bruselas, el 19 de junio de 2017. (Foto: EFE/Stephanie Lecocq)

“Brexit means brexit” (“brexit significa brexit”). Cuando  la primera ministra británica, Theresa May, pronunció esta frase el año pasado, dio a entender que la salida de Reino Unido de la Unión Europea (UE), a la que se adhirió en 1973, bajo la entonces CEE, es un proceso irreversible. Pero ¿qué otras expresiones, frases o conceptos simbolizan la siempre difícil relación de la isla con la Europa continental? 

El complejo proceso de negociación para la separación o “desconexión” de Reino Unido de la UE se inició el lunes 19 de junio de 2017, y se prevé que culmine, si todo va según lo previsto, dentro de aproximadamente dos años, en 2019, cuando, por otra parte, se celebran elecciones al Parlamento Europeo.

A lo largo de estos 44 años desde que Reino Unido se sumó al bloque comunitario, numerosos han sido los ejemplos de la no siempre fluida relación entre Londres y Bruselas.

En este último año, a raíz del referéndum favorable al “brexit” (el 23 de junio de 2016), muchos han recordado cómo a mediados de los años 60, el general francés Charles de Gaulle (1890-1970) era uno de los primeros en alertar de los posibles problemas que traería al continente europeo la adhesión británica, tras la creación del bloque (CEE) con el Tratado de Roma (1957).

Fue necesario ejercitar la paciencia y esperar a su dimisión, en 1969, un año después de las revueltas estudiantiles de "mayo de 1968", para que Reino Unido tuviera perspectivas de adhesión a la CEE. Transcurridas más de cuatro décadas, Reino Unido, como una ironía de las historia, vuelve a ser una manzana de la discordia para la Europa unida.

Estas son algunas de las frases quizás más recordadas en estos últimos días y que contribuyen a ejemplificar esa casi siempre tensa relación entre la isla y el continente europeo. Algunas son recientes y otras pertenecen ya a los anales de la historia política comunitaria. También se explica, brevemente, qué es la fórmula "opt-out", que ha permitido a Londres (y a otros socios) permaner al margen de algunas políticas de la UE:

“BREXIT MEANS BREXIT” (“brexit significa brexit”, Theresa May, primera ministra británica): la líder “tory” pronunció esta contundente frase en la conferencia de los Conservadores en octubre de 2016.  Sus palabras estaban enmarcadas en un contexto más amplio: “The referendum result was clear. It was legitimate. It was the biggest vote for change this country has ever known. Brexit means Brexit – and we’re going to make a success of it” (el resultado del reférendum fue claro. Fue legítimo. Fue el voto por el cambio más contundente que se haya visto jamás en este país. El brexit significa brexit, y vamos a hacer que sea un éxito).

Discurso completo de Theresa May en la convención de los Conservadores (octubre de 2016)

“NO SÉ QUÉ SIGNIFICA ESO DE BREXIT DURO O BLANDO” (Michel Barnier, negociador de la UE para el “brexit”): “No sé qué significa eso de Brexit duro o blando. El Brexit es la salida de Reino Unido de la UE: hay que organizar ese divorcio sin espíritu de venganza, sin castigos y contando la verdad. Pero tampoco seamos naíf: el Brexit tendrá impacto. Ha sido decisión de los británicos, y ahora les toca asumir las consecuencias”, aseguraba el político francés en una reciente entrevista con varios periódicos europeos.

Barnier: la Comisión Europea cortará los programas comunes si el Reino Unido no paga (EuroEFE)

"LO IMPORTANTE NO ES CÓMO SE EMPIEZA, SINO CÓMO SE ACABA" (David Davis, "ministro" británico para la negociación del "brexit). Sus palabras, pronunciadas el lunes 19 de junio de 2017 en rueda de prensa conjunta con Michel Barnier, dejan entrever que, en principio, Reino Unido acepta la mayor parte de las condiciones que había fijado Bruselas para negociar la salida "blanda" de Reino Unido del bloque comunitario.

► Secretary of State David Davis' statement following the opening of EU exit negotiations

"HAY DEMASIADO EN JUEGO EN EL BREXIT PARA QUE SIMPLEMENTE SE NOS IMPONGA…” (Nicola Sturgeon, Ministra Principal de Escocia). Sturgeon afirmó recientemente sentirse frustrada por sus últimas conversaciones con May, a quien pidió que no someta al país a un “brexit duro”. Al mismo tiempo,  reclamó en un mítin de su formación, el Partido Nacionalista Escocés (SNP), un segundo referéndum de independencia de la región “al final del proceso del brexit”. "Hay demasiado en juego en el 'brexit' para que simplemente se nos imponga a Escocia, sin importar lo dañino que esto pueda resultar. Nuestro futuro debe ser decidido por nosotros, no para nosotros”, dijo Sturgeon. En 2014, Escocia celebró un referéndum en el cual el 55,3% de los electores votó por seguir en Reino Unido.

Sturgeon dice que el Parlamento escocés podría bloquear el “brexit” (EFE)

“I WANT MY MONEY BACK !” (¡Que me devuelvan mi dinero!): Margaret Thatcher, ex primera ministra británica (1925-2013). Es, quizás, una de las más célebres frases pronunciadas por la exprimera ministra británica conservadora en relación con la Europa comunitaria. En el Consejo Europeo de Fontainebleau, Francia, en 1984, la “dama de hierro” protestaba por los escasos beneficios que recibía Londres de la Política Agrícola Común (PAC) de la UE, y reclamaba su “cheque británico”, cerca de 4.000 millones de euros anuales que comenzó a recibir Reino Unido. Es, probablemente, la expresión que resuma mejor la relación -como poco sui generis- que han mantenido casi siempre Londres y Bruselas en las últimas décadas.  

Más información sobre el “cheque británico” (Documentación del Parlamento Europeo)

“NO, NO, NO¡”: Esta triple negación de Thatcher se producía en el marco de un discurso en los Comunes el 30 de octubre de 1990, después de que el entonces presidente de la Comisión Europea Jacques Delors (quien presidió el ejecutivo comunitario entre 1985 y 1995), propusiera que el Parlamento Europeo fuese la representación democrática de Europa, la Comisión el “ejecutivo”, y el Consejo de Ministros el “senado” europeo.

Intervención de Margaret Thatcher en los Comunes, 1990 (VIDEO de la BBC)

“L’ANGLATERRE EST INSULAIRE” (“Inglaterra es insular”, General  Charles de Gaulle): el 14 de enero de 1963 el general De Gaulle respondía en una rueda de prensa a preguntas de los periodistas, y afirmaba que la -entonces hipotética- adhesión de Reino Unido (a la CEE) plantearía “problemas de una gran dimensión”.  Además, De Gaulle hacía una descripción de cómo veía él las especificidades del país. Inglaterra, afirmaba De Gaulle, “es insular. Es marítima. Está unida por sus intercambios, sus mercados, sus abastecimientos a países muy diversos. Ejerce una actividad básicamente industrial y comercial y poco agrícola…en resumen, la naturaleza, la estructura propias de Inglaterra difiere profundamente de la de (los socios europeos) continentales”.     

Rueda de prensa de Charles de Gaulle, 1963 (Archivo del Instituto Nacional del Audiovisual, INA, Francia)

“OPT-OUTS” (cláusulas de exención): son fórmulas contempladas en la legislación comunitaria que sirven para garantizar que cuando un socio de la UE no quiera sumarse a los demás en un ámbito particular de la política comunitaria, pueda quedarse al margen e impedir un bloqueo general. En el capítulo de las grandes “excepciones británicas” a las políticas de la UE figura, entre otros, cuando en la firma del Tratado de Maastricht (1992), Londres exigió no participar en el euro, nacido oficialmente en 1999. Reino Unido tampoco participa en el Acuerdo de Schengen (1985), que elimina los controles fronterizos entre socios, o un “opt-out” parcial a la Carta de Derechos Fundamentales de la UE, entre otras excepciones, que, por otra parte, también disfrutan otros socios del bloque como Irlanda o Dinamarca.

Europe ‘à la carte’: the whats and whys behind UK op-outs (Dosier de EURACTIV, socio de EFE)

Por Fernando Heller/@EuroEFE

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