18 de julio de 2019
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Toda una Europa por descubrir

 En la imagen, un tren en un andén de la estación de tren de Santa Apolonia del Lisboa, el 16 de abril de 2015. EFE/Archivo

En la imagen, un tren en un andén de la estación de tren de Santa Apolonia del Lisboa, el 16 de abril de 2015. EFE/Archivo

Estaciones, andenes, dársenas, carreteras y una experiencia para la cual es difícil encontrar palabras lo suficientemente descriptivas: “Fue un gran impulso. Si no nos hubiera tocado el bono de interrail, quizás no habríamos hecho ese viaje”, explica Cristina Civera, una de las afortunadas en la primera convocatoria de #DiscoverEU, la iniciativa de la Comisión Europea (CE) que regala billetes de interrail a jóvenes de toda la Unión Europea (UE). ¿El único requisito? Tener 18 años y estar dispuesto a embarcarse en la aventura.

Tras una primera edición en la que se repartieron un total de 15.000 billetes, la Unión Europea abre una segunda ronda este 29 de noviembre, en la cual se pondrá a disposición de los jóvenes europeos un total de 12.000 billetes. De este modo, los ciudadanos nacidos en los países de la UE entre el 1 de enero y el 31 de diciembre del 2000 podrán cumplimentar sus solicitudes hasta el 11 de diciembre y, en caso de ser seleccionados, tendrán la oportunidad de realizar su viaje entre el 15 de abril y el 31 de octubre del próximo año 2019.

 

Objetivo: conocer Europa

De Dinamarca a Hungría pasando por Croacia o Italia, fueron aproximadamente 1.300 los jóvenes españoles que pudieron disfrutar de esta experiencia en la anterior convocatoria. Gran parte de ellos regresaron de esta travesía por los rincones de los Veintiocho con una misma sensación: Europa es un cajón de sastre en el que caben todas las culturas. “Es impresionante el choque cultural en lugares tan cercanos y tan diferentes al mismo tiempo”, explica Gonzalo Pajarón, de Murcia, uno de los beneficiarios de este bono de interrail.

Gracias a este proyecto, conocer Europa -uno de los propósitos con los que nace la iniciativa- supuso para muchos de ellos un pretexto más que suficiente para ganar autonomía. “La experiencia me ha ayudado a ser más independiente, a quitarme algunos miedos que tenía”, señala la tinerfeña Beatriz Martín. “Aprendes a organizar un viaje, pero también a improvisar cuando las cosas no salen como esperabas”, añade.

En su caso, decidió emprender esta travesía en solitario y durante todo un mes, una experiencia que describe como algo “enriquecedor, alucinante y muy recomendable”.

Entre un día y un mes de duración

DiscoverEU permite a los jóvenes planificar un viaje de una duración de entre un día y un mes desde su salida en el país de origen. En su mayoría, deciden agotar el tiempo y visitar tantos lugares como les sea posible, como es el caso de Carlos García, quien inició su ruta improvisada en Holanda para llegar a Alemania, pasando por la República Checa, Bélgica e Italia.

Para Carlos fue su primera experiencia viajando solo, pero asegura que fue una gran decisión solicitar el bono. “Me abrió la mente”, comenta el joven. “Además, fue muy fácil coger los trenes sin perderme, a pesar de tener que improvisar”, añade, “solo debía tener cuidado de no quedarme dormido para no pasarme de parada”, concluye.

No obstante, otros participantes deciden condensar la experiencia en un menor intervalo de tiempo. Es el caso, por ejemplo, de Gonzalo Pajarón, que empleó diez días para conocer los rincones que se fijó como objetivo: salió de Viena para viajar a Praga, a Berlín, a Amsterdam y, finalmente, a Düsseldorf. Lo que más le impresionó, asegura, fue “la forma en la que queda representada la Historia en sitios como los fragmentos que quedan del muro de Berlín”.

Gonzalo no viajó solo, lo hizo con dos amigas, Carmen y Helena, al igual que Cristina Civera. Y es que DiscoverEU ofrece la posibilidad de vivir la experiencia en grupo -hasta un máximo de cinco personas-. Cristina tuvo suerte, pues sus amigas Raquel y Zoila también fueron seleccionadas y recibieron el bono de interrail gratuito. En tan solo siete días visitaron Italia, Viena, Croacia y Eslovenia.

El verano, la mejor época

En general, todos coinciden en que la época estival es la mejor opción para coger este tren por Europa porque “hay muy buen ambiente, muchísimos jóvenes hacen el interrail en verano y conoces a muchas personas muy diferentes, no solo europeos, sino de todas las partes del mundo”, explica. Y fue precisamente compartir su experiencia la que le hizo darse cuenta de la gran oportunidad que suponía: “Todo el mundo nos decía que era un privilegio poder vivir esta aventura gratis y, además, poder hacerlo con tus amigas. Aprovechamos el tiempo al máximo y ahora me encantaría repetir, lo recomendaría sin duda”.

Cristina, junto a sus amigas Raquel y Zoila, solo dispuso de tres días para planificar su ruta. Sin embargo, en su mayoría prefieren improvisar. Para ello, DiscoverEU ofrece dos opciones de viaje, una flexible y otra fija. La segunda implica reservar un itinerario que no puede modificarse una vez presentado y debe ajustarse al límite presupuestario de 260 euros. En el caso del viaje flexible, la única condición temporal es no rebasar el mes de validez del bono, lo que les permite visitar un mayor número de países y disfrutar también de la experiencia del recorrido en los vagones del interrail.

De hecho, algunos incluso abandonan su plan inicial para continuar a base de ensayo y error, tal como cuenta Beatriz Martín, a quien no solo le impresionó la diferencia intercultural. “Para mí, que vengo de Canarias, Suecia fue un descubrimiento. Descubrí otro mundo. Los árboles, la naturaleza, las casas… me quedé fascinada”, apunta la tinerfeña.

Una primera toma de contacto

Desde la organización aseguran que el objetivo de implicar a los más jóvenes es ofrecerles la posibilidad de tener una primera toma de contacto con Europa, la oportunidad de conocer una Unión Europea muy diversa pero, a su vez, con muchas similitudes y un objetivo común. Pero, ¿qué se les pide a cambio? La única contrapartida es que se conviertan en embajadores, que compartan sus experiencias a través de redes sociales como Instagram, Twitter o Facebook utilizando el hashtag #DiscoverEU a través de fotos, de vídeos o de anécdotas.

Además, para incentivar que compartan sus fotos y vídeos, la iniciativa ha puesto en marcha un concurso que da la oportunidad de ganar un vale de 100 euros, que puede ser utilizado en una tienda online de viajes. Para ello, lo único que deben hacer es compartir sus mejores momentos con una etiqueta geográfica, indicando la ubicación de los lugares visitados.

El mapa interactivo de la anterior convocatoria ya ha puesto sus ‘chinchetas’ en París, Amsterdam y Budapest, las ciudades más concurridas por los 15.000 participantes del proyecto. Sin embargo, los afortunados también tuvieron la oportunidad de perderse por las calles y avenidas de Berlín o de Roma o Liubliana. En España, las ciudades preferidas fueron Barcelona, Valencia, Granada, Málaga y, por supuesto, su capital, Madrid. ¿Cuáles serán las más visitadas en 2019?

 

Por María Moya (edición: Catalina Guerrero)

Para saber más:

Todo lo que hay que saber sobre Discover UE

 
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