17 de diciembre de 2017
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Andriukaitis: las leyes antitabaco no sirven de nada si luego quedan en papel mojado

 El comisario de la Unión Europea de Salud, Vytenis Andriukaitis, en una comparecencia en el Parlamento Europeo en Bruselas, en 2014. (Foto: EFE/Olivier Hoslet)

El comisario de la Unión Europea de Salud, Vytenis Andriukaitis, en una comparecencia en el Parlamento Europeo en Bruselas, en 2014. (Foto: EFE/Olivier Hoslet)

Los Estados miembros de la Unión Europea (UE) deberían dar prioridad a las legislaciones que protegen la salud pública, porque de nada sirve contar con normas si, a la postre, no son aplicadas, se lamenta el comisario europeo de Sanidad y Seguridad Alimentaria, Vytenis Andriukaitis, en entrevista con EURACTIV, socio de EFE.

La entrevista coincide con la celebración mañana, miércoles 31 de mayo, del Día Mundial sin Tabaco.

¿Cómo está ahora la situación en los socios de la UE en relación con la aplicación de la directiva sobre productos del tabaco? ¿Han cumplido todos los Estados miembros de la UE las normas?

La gran mayoría de Estados miembros (25) han notificado la plena transposición de la directiva. La Comisión (Europea) está actualmente comprobando esas medidas de transposición. Debatimos también con frecuencia sobre la implementación de la directiva con los Estados miembros, incluido el Grupo de Expertos sobre Política del Tabaco.

Un año después, ¿la Comisión tiene cifras relativas al consumo de tabaco? ¿Como resultado de ello (la directiva), los europeos fuman menos?

El Eurobarómetro de 2017 sobre el comportamiento de los europeos en relación con el tabaco saldrá en breve (ha sido publicado hoy, 30 de mayo de 2017) No esperamos ningún cambio significativo en las tasas de consumo (de tabaco) en el plazo de apenas un año.

Las nuevas normas no llevan el suficiente tiempo en vigor, los controles de transposición siguen todavía su curso, y no olvidemos que a los productores se les ha dado un plazo de 12 meses hasta mayo de 2017 para agotar el viejo “stock”, lo cual significa que -todavía- hay cajetillas sin imágenes que alerten (de los riesgos del tabaquismo) en muchos Estados miembros. La siguiente encuesta (tipo Eurobarómetro) está prevista para 2019-2020, y ese será el momento para analizar el primer impacto de la directiva.

En algunos socios de la UE como Grecia, la gente sigue fumando en lugares públicos, a pesar de la prohibición nacional en vigor. No es una competencia de la Comisión, pero: ¿Cómo puede un Estado miembro de la UE ignorar las consecuencias del tabaquismo pasivo?

Es verdad que la exposición de los ciudadanos al humo del cigarrillo en lugares públicos varía mucho en toda la UE, y es especialmente elevada en algunos países como Grecia (…) Desde nuestra perspectiva, sirve de poco tener leyes si estas no son aplicadas.

Ese es especialmente el caso con leyes que protegen la salud pública. Sabemos que los efectos positivos de una legislación antitabaco que se aplica correctamente son inmediatos, e incluyen una disminución en la prevalencia de ataques al corazón y mejoras en la salud respiratoria. Instamos a los países (de la UE) a que establezcan como prioridad hacer que se cumplan esas leyes.

La Comisión está comprometida en seguir trabajando con los Estados miembros en la implementación y aplicación de las recomendaciones del Consejo, y también plantea el asunto en reuniones bilaterales, cuando lo estima conveniente. La Comisión también está haciendo un seguimiento de la situación, y eso incluye la exposición de los ciudadanos al humo en espacios públicos, mediante encuestas del Eurobarómetro. Debatimos frecuentemente sobre los avances en esta área con representantes de los Estados miembros.

¿Por qué cree la Comisión que los cigarrillos electrónicos (e-cigarettes) deberían considerarse productos del tabaco? La industria argumenta que son menos dañinos y ayudan a que la gente deje de fumar los gigarrillos tradicionales.

Los cigarrillos electrónicos son relativamente nuevos, y sus efectos a largo plazo en la salud pública todavía se desconocen. Tampoco está claro si usar cigarrillos electrónicos puede conducir a experimentar con otros productos del tabaco.

La directiva sobre productos del tabaco sólo cubre a los cigarrillos electrónicos que contienen nicotina, una substancia que sabemos es adictiva y tóxica. La UE no ha prohibido los cigarrillos electrónicos, pero creemos que es apropiado, en el marco de la directiva, incluir normas sobre exigencias de calidad y seguridad, además de relativas al empaquetado y etiquetado de los cigarrillos electrónicos.

En estos momentos hay un debate abierto sobre un adecuado sistema de detección y seguimiento que pueda afrontar el problema del comercio ilegal del tabaco y sus amplias implicaciones. Parace que la Comisión está un poco rezagada en este tema. ¿Cómo cree que la cadena de suministro puede aplicar un sistema a escala de la UE en menos de 16 meses?

En primer lugar, según el calendario provisional publicado en la página web de la Comisión, la aprobación de la legislación secundaria relevante está prevista para el final de 2017. Se ha preparado un calendario interno detallado (incluida una amplia consulta con las partes interesadas), y se están produciendo avances tangibles: estamos cumpliendo con la agenda.

Le puedo garantizar que la Comisión es consciente de las preocupaciones de las partes interesadas en relación con el calendario (de actuaciones), y ha sido una de nuestras máximas prioridades brindar el tiempo necesario para los preperativos técnicos del sector, desde el comienzo (el trabajo preparatorio comenzó justo después de la aprobación de la directiva). Es por ello que trabajamos con un plazo tan ambicioso. La Comisión está plenamente comprometida en hacer el máximo esfuerzo con vistas a entregar a tiempo las normativas.

Teniendo en cuenta que los principales requisitos están definidos en la propia directiva, las partes interesadas ya tienen una buena pista sobre qué tipo de pasos técnicos habrá que tomar. Por ello, es importante que no esperen hasta la aprobación final de la legislación secundaria antes de comenzar los preparativos. (...)

Para saber más:

Revisión de la directiva sobre productos del tabaco en la UE (Comisión Europea) 

Día Mundial Sin Tabaco 2017 (Organización Mundial de la Salud)

Eurobarómetro: los europeos y el tabaco (2015) 

Por Fréderic Simon, Sarantis Michalopoulos (EA.com) y Fernando Heller (versión española)/@EuroEFE

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