18 de noviembre de 2017
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Estrasburgo: de símbolo de paz a símbolo del despilfarro

 Vista general del "Louise Weiss building" (d), sede del Parlamento Europeo, en Estrasburgo (Francia). EFE

Vista general del "Louise Weiss building" (d), sede del Parlamento Europeo, en Estrasburgo (Francia). EFE

Como diputados al Parlamento Europeo nos enfrentamos una y otra vez a la misma pregunta: ¿por qué aceptar el sinsentido de trasladar cada mes el Parlamento entre Bruselas y Estrasburgo, con el flagrante despilfarro que implica? A medida que pasa el tiempo, el debate se vuelve más emocional, y con razón, aseguran en un artículo que publica EuroEFE varios eurodiputados, entre ellos la española Beatriz Becerra.

(Las opiniones vertidas en esta tribuna reflejan exclusivamente la posición de su autor y no pueden ser atribuidas a EuroEFE.EURACTIV.es ni a ninguno de los asociados de la red europea de EURACTIV ni a la Agencia EFE)

Se trata de un antiguo compromiso que situó el Parlamento Europeo en Estrasburgo, aunque posteriormente su trabajo cotidiano se fue llevando a cabo, cada vez más, en Bruselas. Un protocolo incluido en los tratados desde 1992 todavía obliga al Parlamento a celebrar 12 sesiones al año en Estrasburgo, y ahí es donde el despilfarro se produce.

Y no es un problema menor. Miles de personas tienen que trasladarse de Bruselas a Estrasburgo para cada una de estas sesiones. Las estimaciones oficiales dicen que el  coste es de al menos 114 millones de euros al año, y que el circo itinerante contribuye con 19.000 toneladas a las emisiones de CO2 cada año.

Para que la UE sea creíble debemos ser coherentes.

Debemos practicar lo que predicamos. También tenemos la responsabilidad de no dejar que la cuestión de la sede quede en manos de los populistas, que la utilizan contra la UE.

Como miembros electos del Parlamento Europeo no tenemos capacidad para cambiar esto, pero podemos pedir a los Estados Miembros el cambio del art. 48 del Tratado de la Unión Europea, para que el Parlamento pueda decidir sobre su sede. Año tras año, hemos votado con amplias mayorías para acabar con este derrochador circo, pero hasta ahora no ha servido para nada.

La Campaña por la Sede Única tiene un amplio apoyo entre los grupos políticos y las naciones. Queremos un Parlamento Europeo más eficiente, menos contaminante y menos costoso, más cerca de los ciudadanos. Estamos para la democracia, para Europa, para el diálogo. Nuestro objetivo es que el Parlamento decida cuándo y dónde reunirse.

Estrasburgo es sin duda un símbolo de paz y reconciliación, para nosotros y para las generaciones venideras, pero este poderoso símbolo no exige que el Parlamento Europeo se tenga que reunir mensualmente allí. Si las instituciones contribuyen al simbolismo, esta encantadora ciudad ya es sede del Consejo de Europa y el Tribunal Europeo de Derechos Humanos. También alberga la brigada común del ejército franco-alemán.

 La UE no debería permitir que un símbolo de paz en Europa se convierta en un símbolo de despilfarro.

Tenemos el deber hacia nuestros ciudadanos de hacer que los presupuestos de la UE se gasten de la manera más sabia posible, y de ajustarlos gradualmente con motivo de la salida del Reino Unido. Sencillamente, no hay forma de defender este desplazamiento sin sentido del Parlamento Europeo.

Este mes de julio ha sido importante porque el Parlamento Europeo, por primera vez, debatió  en sesión plenaria sobre sus sedes, lo que refleja la creciente presión sobre el asunto.

El doloroso proceso del Brexit nos obligará a reconsiderar muchas cuestiones, especialmente las presupuestarias. Pero también debe alertarnos sobre las preocupaciones de nuestros ciudadanos en temas de gasto y burocracia innecesarios.

También se abren cuestiones relacionadas con la ubicación de los diferentes órganos de la UE, y en este proceso es posible que existan nuevas oportunidades para encontrar soluciones aceptables para todos -también para Francia -para conseguir una solución a este problema. Será de gran interés, por ejemplo, ver si Francia solicita albergar en Estrasburgo la sede de la importante Agencia Europea de Medicamentos, actualmente con sede en Londres.

La Campaña de Sede Única está elaborando un Plan de Acción en el que se analizan las diferentes posibilidades de avanzar en esta importante cuestión.

El Parlamento Europeo es cada vez más importante. En los últimos años, los estadistas de todo el mundo han venido a dirigirse a sus 751 miembros, y a través de ellos a los ciudadanos de Europa. Tampoco debe olvidarse que tiene poderes colegislativos con los gobiernos de la UE en el Consejo de Ministros.

La eficacia del Parlamento pide claramente que se ponga fin a este nomadismo injustificable. También lo exige nuestra firme responsabilidad ante los contribuyentes y nuestra voluntad de volver a conectar con los ciudadanos de Europa. Hay muchas cosas en las que deberíamos gastar el dinero, pero ciertamente no en este ejercicio inútil.

El Parlamento Europeo merece una sola sede, y debería estar en Bruselas.

Por supuesto, el jugador clave es Francia. Cualquier opción realista debería proporcionar a Francia beneficios económicos y políticos. Nos aproximamos a Francia con una actitud positiva y ofrecemos un diálogo constructivo para encontrar soluciones y lograr una Europa mejor y más cercana a los ciudadanos.


En nombre del Single Seat Steering group:

Presidenta: Anna Maria Corazza Bildt (EPP, Suecia). Vicepresidentes: Pina Picierno (S&D, Italia), Ashley Fox (ECR, Reino Unido), Beatriz Becerra (ALDE, España), Dennis De Jong (GUE-NGL, Países Bajos) and Ulrike Lunacek (Verdes-EFA, Austria).

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