17 de julio de 2018
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"Blockchain": El futuro de Europa llega a través de España

  Vista de un teléfono móvil y una pantalla de ordenador durante la presentación de un documento de identificación electrónico basado en el sistema de cadena de bloques (del inglés "BlockChain") en Zug (Suiza), el 15 de noviembre de 2017. EFE/ Alexandra Wey

 Vista de un teléfono móvil y una pantalla de ordenador durante la presentación de un documento de identificación electrónico basado en el sistema de cadena de bloques (del inglés "BlockChain") en Zug (Suiza), el 15 de noviembre de 2017. EFE/ Alexandra Wey

 "Por una vez, el futuro ha llegado a Europa a través de España" en materia de "blockchains" (cadena de bloques) de acceso restringido, asegura en una tribuna para EuroEFE Javier Ibáñez, director del Laboratorio Blockchain de Comillas ICAI-ICADE y del Observatorio Fintech Comillas-Everis, en la que explica el funcionamiento de Alastria, la primera red en Europa de este tipo.

(Las opiniones vertidas en esta tribuna reflejan exclusivamente la posición de su autor, y no pueden ser atribuidas a EuroEFE.EURACTIV.es ni a ninguno de los asociados de la red europea de EURACTIV ni a la Agencia EFE)

Entre las nueve cuentas de Twitter que sigue Ana Patricia Botín se encuentra Alastria Blockchain. No es casual; sabe la presidenta de uno de los bancos más importantes de la Unión Europea el valor de esta y de otras "blockchains" semipúblicas o de acceso restringido a miembros o socios (o, como se dice en argot, "permisionadas"), donde las operaciones son verificadas por ciertos de operadores que permiten realizar en red las transacciones.

Alastria es la primera red en Europa de este tipo, y servirá de modelo a otras. Nacida en el Observatorio Fintech de la Universidad Pontificia Comillas ICAI-ICADE, no solo ha obtenido el consenso de los grandes bancos españoles y otras empresas del Ibex (Endesa, Gas Natural, Telefónica...), sino que también cuenta con beneplácito de las administraciones.

La colaboración de estas grandes empresas con pequeñas fintechs y con universidades y centros de investigación ha permitido el nacimiento de una asociación (también llamada Alastria) única en su género, pues crea una cadena de bloques o "blockchain" consensuada, de funcionamiento democrático, pero de acceso reservado y no abierto como ocurre con las redes de Bitcoin, en las que se pueden blanquear capitales o amparar actividades ilícitas desde cualquier punto del planeta.

"Blockchain" es un registro de datos inmenso que se agrupan en "transacciones", y éstas en "bloques" encadenados por firmas criptográficas seguras, introducidas con claves privadas y compuestas de hashes o combinaciones alfanuméricas prácticamente irrepetibles.

Los bloques de datos son introducidos por personas que operan desde unos nodos o puntos informáticos llamados "validadores", y luego quienes tienen acceso a la red pueden recuperarlos introduciendo sus claves privadas. De este modo, las "blockchains" son sistemas de introducción y anotación de datos, pero también son espacios de comprobación y verificación de los datos introducidos en las transacciones virtuales o digitales.

La ventaja de este modo de operar respecto a otros mecanismos conocidos antes en Internet es doble: por un lado, la transacción no se puede alterar, pues hacerlo requiere modificar todo el registro y un poder de computación inimaginable; por otro, la transacción la ven simultáneamente todos los nodos o puntos de la red, con lo que se puede verificar inmediatamente. Eso no significa que todos puedan ver los datos de la transacción, sino que se puede rastrear o seguir la huella de la transacción. Para acceder a los datos hay que disponer de una clave privada y estar autorizado. 

En Europa, las "blockchains" de acceso restringido o permisionadas van a servir para que bancos y Estados puedan certificar la identidad digital de los ciudadanos, autenticar y verificar los pagos de las transacciones (por ejemplo, transferencias internacionales, como hace ya el propio banco de Santander) y realizar procesos de mercado (por ejemplo, compensación y liquidación de productos financieros y de operaciones bursátiles) en tiempo récord (prácticamente en tiempo real), sin esperar a que diversos intermediarios de los pagos y de las entregas de las operaciones tengan que verificarlas y procesarlas. 

Otros países europeos están mirando el modelo español de Alastria para crear otras redes "blockchain" colaborativas entre diversos tipos de usuarios públicos y privados, para gozar de ventajas parecidas a las que proporcionan otras redes más tradicionales P2P (peer-to-peer) de intercambio de datos, pero con la ventaja de eliminar cualquier posibilidad de alteración de los datos debido a la trazabilidad de las operaciones. 

Hasta ahora, los nuevos bancos y grandes operadores europeos hacían de mediadores junto con los GAFAnomics monopolistas de big data –Google, Apple, Facebook y Amazon (GAFA)–, que no solo generan millones de puestos de trabajo e ingresos en una economía cada vez más dependiente de este segmento de negocio, sino que controlan los datos ciudadanos, lo que les reportaba pingües beneficios y ventajas indirectas.

Si embargo, en "blockchain" las comisiones se recortarán, pues cualquier ciudadano europeo podrá acceder a los datos de las transacciones sin mediación de los bancos, e incluso, disponer de su propia identidad digital, que pueden usar para interactuar y hacer negocios con otras empresas.

También pueden montar aplicaciones en la propia "blockchain" para desarrollar nuevos negocios con la rapidez y seguridad de una actuación P2P online, y a coste mínimo, pues tener un nodo en la red no requiere una inversión exacerbada, y, además, siempre puede operarse a través del nodo de un tercero. 

La visión y la misión de Alastria marcan el camino a seguir en Europa por otras "blockchains": se trata de proveer a empresas y ciudadanos de una infraestructura digital con validez legal donde las empresas "coopiten" (colaboran y compiten al mismo tiempo).

En España, ya son casi 200 las empresas que lo hacen a través de esta red, vinculada a la Enterprise Ethereum Alliance (EEA) global, donde participan JP Morgan y el Bank of New York entre otros actores. Por una vez, el futuro ha llegado a Europa a través de España.

 

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