24 de marzo de 2019
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Más cohesión para una Europa mejor

 El presidente del Comité Europeo de las Regiones (CdR), Karl-Heinz Lambertz, en una imagen de archivo. (Fotografía cedida por el CdR)

El presidente del Comité Europeo de las Regiones (CdR), Karl-Heinz Lambertz, en una imagen de archivo. (Fotografía cedida por el CdR)

A falta de pocas semanas para que, el próximo 2 de mayo, la Comisión Europea presente su propuesta sobre el nuevo marco presupuestario plurianual "post brexit",  el presidente del Comité Europeo de las Regiones (CdR), Karl-Heinz Lambertz, recuerda la importancia de que en las próximas Perspectivas Financieras para después de 2020 no se olvide la importancia de los fondos estructurales en la construcción europea.

En una tribuna para EuroEFE, Lambertz asegura que "muy pocos se atreverían a cuestionar la capacidad que han demostrado tener los fondos estructurales para empujar Europa hacia un desarrollo socio-económico más inclusivo y sostenible además de aportar una incuestionable reducción de las disparidades entre Estados miembros y entre regiones".

(Las opiniones vertidas en esta tribuna reflejan exclusivamente la posición de su autor, y no pueden ser atribuidas a EuroEFE.EURACTIV.es ni a ninguno de los asociados de la red europea de EURACTIV ni a la Agencia EFE)

En estos momentos, la cuestión en torno al próximo presupuesto europeo para después de 2020 en el contexto de la salida del Reino Unido de la Unión Europea, es, sin lugar a dudas, la máxima preocupación que debemos tener como responsables políticos. Es esencial recordar que no es únicamente de dinero de lo que se trata, sino de concretizar en qué dirección se dirige Europa.

Todas las miradas están puestas en la Comisión europea y en la propuesta presupuestaria que tiene previsto poner encima de la mesa el próximo 2 de mayo. Lo que puede parecer como un ejercicio tecnocrático, más se acerca, en realidad, a la definición de nuestras prioridades políticas inmediatas, de nuestros valores y del nivel de ambición al que debe aspirar Europa como proyecto común.

Recientemente, la Comisión Juncker presentó tres escenarios para el futuro del presupuesto europeo y de la política de cohesión. A pesar de que la política de cohesión y los fondos asociados, tanto en desarrollo regional, como en pesca, asuntos sociales y sostenibilidad, han demostrado ser un instrumento fundamental para el desarrollo económico y social en Europa, en dos de los tres escenarios presentados se baraja una disminución del 15 y del 30 por ciento.

Esto reduciría de manera drástica los montantes dirigidos a asuntos de gran interés e impacto directo para la ciudadanía, e incluso aboliría las ayudas a muchos países, entre ellos España.

Es importante recordar que actualmente, la política de cohesión suma un tercio del total del presupuesto comunitario y constituye la principal política de inversión de la Unión. Su objetivo es apoyar la creación de empleo, la competitividad empresarial, el crecimiento económico, el desarrollo sostenible y la mejora de la calidad de vida de los ciudadanos en todas las regiones y ciudades de la Unión Europea. España tiene asignados 37.400 millones de euros en fondos estructurales para el periodo 2014-2020, un 8% del total europeo.

La política de cohesión ha aportado "valor añadido" a la sociedad europea

Muy pocos se atreverían a cuestionar la capacidad que han demostrado tener los fondos estructurales para empujar Europa hacia un desarrollo socio-económico más inclusivo y sostenible además de aportar una incuestionable reducción de las disparidades entre Estados miembros y entre regiones.

En un informe reciente, la Comisión Europea ha reconocido igualmente que la política de cohesión ha amortiguado el impacto de la austeridad y ha efectuado una inversión vital para muchas regiones y ciudades en estos últimos años de dificultades económicas. El ejecutivo comunitario admite que, por cada euro gastado en la política de cohesión, se ha obtenido un retorno de 2,7 euros. Además, los fondos estructurales, cuyos beneficiarios directos son las ciudades y regiones europeas y por tanto las administraciones más próximas a los ciudadanos, están teniendo un papel creciente en temáticas de máxima importancia como son el cambio climático, la inmigración y la inclusión social.

Una cuarta parte de los fondos de cohesión están destinados a la acción climática y, desde 2014, se han invertido 16 500 millones de euros en proyectos de inclusión social. Europa solo puede afianzarse como proyecto político si cuenta con una base sólida y apoyo local, con y junto nuestros municipios y comunidades y defiendo sus prioridades. 

Sabemos que los Estados miembros de la UE quieren colaborar en mayor medida para establecer una defensa común, controlar las fronteras exteriores, aumentar la seguridad y mejorar la gestión de la migración.

Suficientes recursos para una Europa que tenga ambición de futuro

Sin embargo, si nuestra intención es la de seguir construyendo una economía competitiva, capaz de crear más puestos de trabajo y de reforzar al mismo tiempo nuestro modelo de protección social y medio-ambiental, necesitaremos renovar, e incluso fortalecer, aquellas políticas que han demostrado aportar un incuestionable valor añadido a nuestra sociedad en las últimas décadas. Sin duda, la política de cohesión es una de ellas.

Esta es la razón por la que el Comité Europeo de las Regiones, la asamblea que reúne a los alcaldes y presidentes regionales de toda Europa, lanzó el pasado mes de octubre la Alianza por la Cohesión, una iniciativa que reúne a todos los que consideran que la política de cohesión debe seguir siendo un pilar de la futura Unión Europea.

La Alianza exige que la política de cohesión siga siendo un tercio del presupuesto europeo y beneficie a todas las regiones, ricas y pobres. Además, y consecuentemente con la salida del Reino Unido de la Unión Europea y de la disminución que provocará en el presupuesto comunitario, proponemos aumentarlo al 1,3 % de la renta nacional bruta de la futura Unión a veintisiete.

Una Europa ambiciosa necesita un programa a la altura de las circunstancias además de suficientes recursos para llevarlo a buen puerto. El futuro de Europa, nuestro futuro, está en juego.

Para saber más:

Comité Europeo de las Regiones (CdR)

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