21 de julio de 2019
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El futuro de Europa está en manos de sus ciudades y regiones

 El presidente del Comité Europeo de las Regiones, Karl-Heinz Lambertz, participa en la Cumbre Europea de Regiones y Ciudades en Bucarest el 14 de marzo de 2019. EFE/Archivo/Patrick Mascart

El presidente del Comité Europeo de las Regiones, Karl-Heinz Lambertz, participa en la Cumbre Europea de Regiones y Ciudades en Bucarest el 14 de marzo de 2019. EFE/Archivo/Patrick Mascart

Cuando los ciudadanos vayan a votar entre el 23 y 26 de mayo en las elecciones europeas "para decidir el tipo de Europa que desean, la UE debe ofrecer algo más que palabras; debe ofrecer una nueva visión que transforme su forma de trabajar, dando más voz a sus ciudades y sus regiones. Está en juego nuestro futuro", escribe en un editorial para EuroEFE Karl-Heinz Lambertz, Presidente del comité Europeo de las Regiones.

(Las opiniones vertidas en esta tribuna reflejan exclusivamente la posición de sus autores, y no pueden ser atribuidas a EuroEFE.EURACTIV.es ni a ninguno de los asociados de la red europea de EURACTIV ni a la Agencia EFE)

Los líderes de los Estados miembros e instituciones europeas que se reúnen este 9 de mayo, Día de Europa, en Sibiu, Rumanía, para celebrar una cumbre especial sobre el futuro de la Unión, deberán ofrecer mucho más que palabras a la ciudadanía. 

En un contexto de incertidumbre creado por el "brexit" y con un trasfondo de creciente euroescepticismo liderado por partidos populistas, los dirigentes europeos deberán explicar qué es lo que los ciudadanos pueden esperar de la Unión Europea del futuro, planteando propuestas concretas y aclarando los cambios que se llevarán a cabo en beneficio directo de los ciudadanos.

Pedimos a los dirigentes de los Estados miembros e instituciones europeas que aclaren de qué manera conseguiremos una Europa más cohesionada, democrática, justa y sostenible. Para ello es preciso reconocer primero que Europa debe estar más cerca de sus ciudadanos, trabajar más a escala local, y dar más poder a quienes aplican el 70% de todas las políticas europeas, es decir, el millón de representantes electos locales y regionales de los 28 Estados miembros. 

Las estructuras y las prioridades de la UE pueden haber evolucionado, pero lo que se mantiene firme es la voluntad de conservar el bienestar de los ciudadanos. El mejor camino hacia la prosperidad y la equidad es proteger nuestros valores compartidos de libertad, democracia, igualdad y Estado de Derecho. Es hora de reconocer que el pilar central de la UE es la democracia local y regional. Proteger a la Unión Europea implica otorgar más responsabilidades a los presidentes regionales, los alcaldes y los concejales. Todos los niveles de gobierno -UE, nacional, local y regional- tienen la responsabilidad compartida de defender estos valores fundamentales. 
A pesar de los avances, las disparidades regionales van en aumento, el desempleo juvenil es inaceptablemente alto y demasiadas personas luchan por llegar a fin de mes. Por lo tanto, es preciso reforzar la dimensión social de la UE, equiparando los derechos sociales a los económicos. Las regiones y ciudades están en primera línea tanto si se trata del desempleo juvenil como de integración de los migrantes. 

La iniciativa Ciudades y Regiones por la Integración de nuestro Comité muestra cómo mientras los gobiernos nacionales discuten por el número de migrantes que acogen, muchas regiones y ciudades se guían por la apertura y la acogida. La UE es más que un simple mercado. Es una Unión de personas y la integración social debe ser el mantra de la nueva Europa.

Proteger a los ciudadanos significa responder urgentemente al desafío del cambio climático. Nuestro planeta se está calentando, estamos perdiendo biodiversidad y, si no actuamos urgentemente, las repercusiones serán incalculables. La Comisión Europea ha propuesto recientemente que la UE sea neutra en emisiones de carbono para 2050, algo que nuestro Comité -la asamblea de líderes locales y regionales de la UE- ha estado pidiendo desde 2015. Basta al respecto con examinar el Pacto de los Alcaldes de la UE, por el que 7.500 entes locales y regionales han acordado voluntariamente superar los objetivos climáticos y energéticos de la UE para demostrar que es la ambición local la que impulsa la agenda climática mundial. La crisis climática solo podrá superarse si se trabaja como una Unión, se invierte y se presta apoyo a escala local, para asegurarse de que todas las regiones puedan realizar la transición energética, incluso aquellas que dependen de la industria del carbón. 

Sin cohesión, no tendremos Unión

Lo cierto es que sin medios suficientes, la UE -incluidas sus regiones y ciudades- no puede ofrecer un futuro sostenible. Una Europa ambiciosa necesita recursos ambiciosos, por lo que los Estados miembros deben adherirse a la propuesta del Parlamento Europeo, apoyada por nuestro Comité, de dotar a la UE de un presupuesto equivalente al 1,3 % de su renta nacional bruta. La forma en que se gaste ese dinero también reflejará nuestros valores: sin cohesión, no tendremos Unión. Los Fondos Estructurales de la UE reducen las disparidades regionales, haciendo que toda Europa sea más competitiva, inclusiva y sostenible. Es la única política de la UE que se gestiona en colaboración con los agentes locales y regionales, a fin de ejecutar estrategias de crecimiento basadas en valores comunes. 

La gobernanza multinivel característica de la política de cohesión y de los fondos estructurales rebate la tesis de la fuerte centralización de la UE y es el arma más poderosa para luchar contra la fragmentación, el proteccionismo y el nacionalismo. 
Es una de las razones por las que nuestro Comité ha contribuido a poner en marcha la iniciativa #CohesionAlliance, que cuenta hoy con 10.000 apoyos, que representan al 97 % de la población, y que pretende que se asigne a la política de cohesión un tercio del próximo presupuesto de la UE para todas las regiones. A través de sus políticas e inversiones, la UE debe poner mayor énfasis en salvar las diferencias entre regiones, entre el este y el oeste, entre el norte y el sur, lo urbano y lo rural, sin dejar a nadie atrás.

Dado el papel fundamental que desempeñan las regiones y ciudades en la construcción europea, se necesita una "nueva forma de trabajar" que les otorgue un papel más importante en todo el proceso de toma de decisiones. Deben aplicarse urgentemente las diez recomendaciones del Grupo Operativo sobre Subsidiariedad, para mejorar la calidad, eficacia y visibilidad de la legislación de la UE en la vida de los ciudadanos. Esto debe ir acompañado del aumento de la participación democrática de los ciudadanos en la UE, tal y como propusimos el año pasado a través de un sistema permanente de consultas ciudadanas que esperamos fluctúe en un futuro muy próximo.

En un mundo cada vez más globalizado e insostenible, está claro que solo seremos más fuertes trabajando juntos, con un enfoque a la vez multilateral y local. La UE necesita a sus regiones y ciudades para mostrarse unida, responder mejor a las necesidades de sus ciudadanos y conseguir que su legislación tenga un impacto más profundo. Cuando los ciudadanos vayan a votar para decidir el tipo de Europa que desean, la UE debe ofrecer algo más que palabras; debe ofrecer una nueva visión que transforme su forma de trabajar, dando más voz a sus ciudades y sus regiones. Está en juego nuestro futuro.

Para saber más:

 Karl-Heinz Lambertz, presidente del Comité Europeo de las Regiones

 

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