23 de julio de 2018
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Energía, transporte y medioambiente

Logroño acoge al primer laboratorio europeo dedicado a la economía circular

 TheCircularLab es el primer laboratorio europeo dedicado a la economía circular, y se encuentra en Logroño (La Rioja). (Foto: Irene de Pablo)

TheCircularLab es el primer laboratorio europeo dedicado a la economía circular, y se encuentra en Logroño (La Rioja). (Foto: Irene de Pablo)

'TheCircularLab' es el primer laboratorio de economía circular en Europa, se encuentra en Logroño y tiene apenas dos meses de vida. Impulsado por la organización medioambiental Ecoembes, este proyecto pionero en Europa ha convertido a la capital riojana en un centro de experimentación dedicado a la innovación y al reciclaje.

La economía circular se sustenta en la reutilización, la reparación, el reacondicionamiento y el reciclaje, en contraposición al modelo económico lineal tradicional basado en tomar, fabricar, consumir y eliminar.

El agotamiento de los recursos naturales por la actividad humana supone una amenaza que solo puede ser combatida a través de la tecnología, la innovación y la sostenibilidad.

El municipio de Logroño fue elegido como ciudad ideal ya que su población es la que más recicla de toda España y su tamaño y población permiten un análisis muy exhaustivo de los datos. España junto con Alemania, son dos de los estados miembros de la UE que más reciclan.  

TheCircularLab es una iniciativa de Ecoembes, y se encuentra en Logroño (La Rioja). (Foto: Irene de Pablo)

Los envases, un elemento clave

Los envases suponen un 8% del total de residuos generados. De ese porcentaje, en la Unión Europea se recicla una media del 65%.

El Parlamento Europeo (PE) y la Comisión Europea (CE) comenzaron hace unas semanas las negociaciones con el Consejo para aprobar un nuevo paquete legislativo sobre economía circular, que se prevé que sea ratificado antes de 2018.

Esta normativa pretende que el reciclaje de los residuos reciclados ascienda al 70% para 2030.

Mejorar el uso de recursos podría dar lugar a un ahorro de 600.000 millones de euros para las empresas europeas, las autoridades públicas y los consumidores; el equivalente al 8% de la facturación anual.

TheCircularLab es un espacio que permite la reunión de diferentes expertos y emprendedores para reducir el impacto del desecho de los envases. (Foto: Irene de Pablo)

El coste de la inacción

Oscar Martín, Consejero Delegado de Ecoembes, afirma que “en su momento era un sueño, pero la economía circular hoy es una realidad irrenunciable”.

“El coste de la inacción conlleva un gasto adicional del 20% del PIB anual. Si hacemos los cambios necesarios, se reduce al 1%”, aseguró Martín en la presentación del paquete legislativo de economía circular del PE en un acto en Logroño, el 16 de junio.

El consejero de la organización medioambiental también aseguró que la economía circular “es una materia transversal que nos afecta a todos. Hemos conseguido que ese modelo de economía lineal se esté curvando hacia un modelo circular”.

De ser aprobada, la legislación del PE podría generar 2 millones de empleos sostenibles, además de limitar el porcentaje de vertidos al 5% (actualmente se vierte un 28%) y reducir un 30% el desperdicio de alimentos en 2025.  

Los eurodiputados españoles Francesc Gambús (PPE), Esther Herranz (PPE) e Inés Aysala (S&D) debatieron el 16 de junio acerca del nuevo paquete legislativo de economía circular propuesto al PE, en el RiojaFórum. (Foto: Irene de Pablo)

TheCircularLab

El laboratorio pionero de Logroño centra su actividad en cuatro áreas de innovación: envases del futuro, conciencia ciudadana, 'smartwaste' y emprendimiento. Se trata de una plataforma de inversión que creará más de 40 puestos de trabajo físicos, y más de 200 en la red.

En cuanto a los envases, en TheCircularLab se estudian todas las fases del ciclo de vida del producto: desde su ecodiseño (concibiéndolo para que su impacto sea el menor posible) hasta su reintroducción al ciclo de consumo a través de nuevos productos.

El ecodiseño implica la búsqueda de nuevos materiales sostenibles así como la introducción de materiales reciclados con el fin de reducir la huella ambiental generada por los residuos de los envases.

Un ejemplo de ello son los envases de pizza, ya que se generan anualmente más de 1.400 millones. Oscar Martín asegura que “actualmente son 100% reciclables. El siguiente paso es que sean 100% envases sostenibles” y se reduzca así la huella de carbono.

Para poder incrementar la concienciación ciudadana, TheCircularLab ha creado “la Siri del reciclaje”. Se trata de un robot (del que todos los ciudadanos pueden disfrutar a través de una App en su teléfono móvil) que es capaz de identificar los envases a través de imágenes y resuelve dudas sobre dónde han de ser depositados tras su uso.  

 

La 'Siri del reciclaje' tiene forma de robot y es capaz de identificar envases e indicar al consumidor dónde depositarlos. Es una forma para que los ciudadanos se involucren en la economía circular y reciclen correctamente. (Foto: Irene de Pablo)

Se pretende que la tecnología pueda incentivar a los ciudadanos a participar en la economía circular, así como facilitar la separación de los productos en el hogar y fomentar el reciclaje.

'Smartwaste' se traduce, literalmente, como “residuo inteligente”. En el laboratorio riojano trabajan para desarrollar la tecnología más puntera para los procesos de recogida, selección y reciclado de envases. De esta forma, están desarrollando aplicaciones que permiten monitorear el trayecto del envase desde que se deposita en los contenedores hasta que se reintroduce en la cadena de valor.

Finalmente, TheCircularLab quiere ser el punto de encuentro del emprendimiento medioambiental. De ahí que una gran parte de su espacio esté dedicado para el encuentro de emprendedores universitarios, startups, pymes, empresas consolidadas e inversores.

Por Irene de Pablo

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