22 de agosto de 2019
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Energía, transporte y medioambiente

Bruselas denuncia a España ante la justicia europea por contaminación del aire

 Imagen de archivo de la vista de la capa de contaminación sobre la ciudad de Madrid en diciembre de 2015. EFE/Angel Diaz

Imagen de archivo de la vista de la capa de contaminación sobre la ciudad de Madrid en diciembre de 2015. EFE/Angel Diaz

Bruselas (EuroEFE).- La Comisión Europea denunció este jueves a España ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) por incumplir la normativa europea de calidad del aire en Madrid, Barcelona y Vallès-Baix Llobregat, donde excede los niveles máximos de dióxido de nitrógeno de la normativa europea vigente desde 2008.

"La decisión de llevar a España al Tribunal concierne las áreas urbanas de Madrid, Barcelona y Vallès-Baix Llobregat, donde los límites legales de dióxido de nitrógeno (NO2) han sido superados de forma persistente", dijo la Comisión en un comunicado.

Según Bruselas, los datos más recientes de calidad del aire que ha entregado España "confirman la ruptura sistemática de las reglas europeas sobre valores de dióxido de nitrógeno", legalmente vinculantes desde 2010.

"Nunca nos alegra tener que ir a los tribunales, pero a veces es la única forma de conseguir resultados", subrayó el comisario europeo de Medio Ambiente, Karmenu Vella, en rueda de prensa, donde también advirtió de que "no hay margen para compromisos" cuando se trata de la salud humana.

El comisario afirmó que los límites europeos en materia de polución del aire se acuerdan junto a los gobiernos nacionales y se basan en evidencia científica comprobada, por lo que cuando se superan "hay una urgencia" de implementar medidas para corregir la situación.

Vella no se refirió específicamente al caso de Madrid Central, el área de bajas emisiones en la capital española que ha intentado revertir el nuevo Ayuntamiento, y apuntó que, si bien son necesarias "medidas efectivas", corresponde a las autoridades de cada país decidir cuáles son esas medidas.

El comisario dijo también que este mes ha enviado una carta a la ministra española de Transición Ecológica, Teresa Ribera, sobre el asunto de la calidad del aire en España, y añadió que invita a todos los implicados en este caso, a todos los niveles, a "diseñar e implementar medidas efectivas (...) para asegurar que se cumplen las normas".

"Al final del día, nuestro interés es la salud de la población", dijo Vella.

Cifras alarmantes

En España se calcula que unas 6.400 personas murieron el año pasado a causa de la contaminación del aire, según un informe de ese ministerio.

Y más de 400.000 personas mueren prematuramente al año en la Unión Europea como resultado de una mala calidad del aire, y una gran cantidad de población sufre problemas respiratorios y cardiovasculares, según datos de la UE.

La Comisión Europea abrió en 2015 un procedimiento de infracción contra España por los excesos de dióxido de nitrógeno registrados en Madrid, Barcelona y el área del Llobregat (Cataluña), citando una norma que establecía un plazo hasta 2010 para cumplir los límites de ese gas.

La creación del área de Madrid Central permitió a España que ese expediente no avanzara hasta el Tribunal de Justicia europeo, pero la decisión del nuevo gobierno local de Madrid de levantar las restricciones llevó a la CE a expresar este mes su preocupación por la situación del aire en este país.

Una eventual sanción recaería sobre el Estado español, no sobre las regiones o ciudades incumplidoras.

En España la calidad del aire registró "una ligera mejoría" de todos los contaminantes en 2018, aunque habría empeorado en lo que va de este año, sobre todo en lo relativo al dióxido de nitrógeno (NO2), según un informe técnico publicado este martes.

España, el país de la UE con más procedimientos de infracción pendientes en 2018

Según el Informe anual sobre el control de la aplicación del Derecho de la Unión Europea publicado a principios de este mes de julio por la  Comisión Europea (CE), España es el país de la UE que tenía más procedimientos de infracción abiertos al acabar 2018. 

Al cierre del pasado año, España contaba con 97 expedientes en curso, superando los 93 de 2017 y los 91 de 2016, con lo que se situaba como el país de la UE con más procedimientos abiertos, por delante de Alemania (80) y Bélgica (79). 

La Comisión Europea pone en marcha los procedimientos de infracción cuando los países de la UE no aplican la legislación comunitaria y pueden suponer que los Estados miembros terminen ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) y, en última instancia, en la imposición de multas. 

En 2018 la Comisión abrió a España 27 nuevos procedimientos de infracción, del total de 644 casos expedientes abiertos por el Ejecutivo comunitario, lo que supone un descenso respecto a los 32 de 2017 y a los 34 de 2016. 

De los nuevos expedientes que afectan a España, cinco fueron sobre asuntos relacionados con el mercado interno, cuatro sobre medioambiente, cuatro sobre transporte, tres sobre energía, tres sobre justicia y consumo, tres sobre migración y asuntos de interior y otros cinco sobre temas varios. 

Según el mismo informe, España también se encontraba al cierre de 2018 entre los países con más procedimientos de infracción abiertos por transposición tardía de las directivas comunitarias, con un total de 36 expedientes y tan solo por detrás de Chipre (43) y Bélgica (41).

Por Laura Zornoza, Amaya Quiconces y Rafael Cañas (edición: Miriam Burgués)

Para saber más: 

La contaminación mata al año a casi 400.000 personas en la UE

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