21 de noviembre de 2017
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¿Sabe qué aire respira? los enfermos crónicos de la UE lanzan la alarma

 Los europeos viven a diario en ambientes con aire contaminado. (Foto: Agencia Europea de Medio Ambiente)

Los europeos viven a diario en ambientes con aire contaminado. (Foto: Agencia Europea de Medio Ambiente)

¿Sabe usted la cantidad de aire contaminado que respira a diario en su oficina, en el transporte público, o en el supermercado? La mala calidad del aire de los espacios urbanos interiores de la Unión Europea (UE) preocupa a los responsables sanitarios y a las asociaciones de pacientes.

Respirar con frecuencia un aire viciado provoca enfermedades de las vías respiratorias que pueden desembocar en patologías crónicas como el asma, numerosos tipos de alergias, y derivar en la temida Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC), según explica esta infografía publicada por EURACTIV, socio de EFE.

De acuerdo con recientes estudios, los ciudadanos europeos pasamos el 90% de nuestro tiempo en espacios cerrados, por ello las asociaciones europeas de pacientes con patologías respiratorias y alergias (agrupados en la plataforma EFA, de la cual es miembro la española FENAER - Federación Nacional de Asociaciones de Enfermedades Respiratorias), han instado a las autoridades de la UE a que la Directiva Europea de Eficiencia Energética en Edificios (EPBD, por sus siglas en inglés) garantice un entorno urbano lo más saludable posible, y que el aire de los edificios europeos sea más "saludable" o "respirable".

Los pacientes europeos con patologías de las vías respiratorias piden que se aplique un Certificado de Eficiencia de la Calidad del Aire en espacios cerrados, y que los edificios europeos sean más "inteligentes", para combatir mejor el efecto nocivo de los compuestos orgánicos volátiles (COV), entre ellos el polvo, el polen y los materiales tóxicos con los cuales se construyen algunos edficios, además del CO2 y el ozono. Todos esos elementos sumados a otros factores de riesgo como la elevada temperatura, la humedad relativa y al aire contaminado, elevan el peligro de contraer enfermedades respiratorias graves, aseguran.

Aire contaminado: más de 400.000 muertes prematuras al año en la UE

En noviembre de 2014, la Agencia Europea de Medio Ambiente (AEMA) publicó un informe, en el cual señalaba que la contaminación del aire es la principal causa medioambiental de muertes prematuras en las zonas urbanas de Europa. “Casi todos los (habitantes de zonas) urbanas están expuestos a (agentes) contaminantes en niveles considerados peligrosos por la OMS“, aseguraba la agencia europea.

Las enfermedades y las crisis cardíacas son la principal causa (80%) de fallecimientos debidos a la contaminación del aire, antes que las enfermedades pulmonares y el cáncer, según el estudio de la AEMA. El documento señala además que cerca de nueve de cada diez habitantes de los núcleos urbanos europeos respira un aire cargado de agentes contaminantes, considerados responsables de más de 400.000 muertes prematuras cada año. A finales de 2016, la AEMA actualizó ese informe, según el cual la contaminación atmosférica provocó 436.000 muertes prematuras en la Unión Europea en 2013, un 1 % más que el año anterior.

La exposición a los dos otros principales contaminantes, el dióxido de nitrógeno (NO2) y el ozono troposférico (O3), causó 71.000 y 17.000 muertes antes de tiempo, respectivamente.

La contaminación del aire se asocia a patologías como las enfermedades de las arterias coronarias, la insuficiencia cardíaca, la arritmia, el paro cardíaco, las enfermedades cerebrovasculares e incluso la arteriosclerosis.

En 2008 la UE adoptó la directiva “aire puro para Europa”, que modificaba la hasta entonces legislación europea en vigor sobre calidad del aire, con objeto de reducir la contaminación a niveles que no afecten a la salud humana ni al medio ambiente, a la par que se incrementaba la información a los ciudadanos en la materia.

Para saber más:

 INFOGRAFÍA (en inglés)        

 La Comisión Europea limita la exposición a 13 sustancias cancerígenas en el trabajo (EuroEFE)

Por Fernando Heller

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