18 de enero de 2019
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Un proyecto "emblématico"

 La "joya" del IHCantabria, el Gran Tanque de Ingeniería Marítima, una Infraestructura Científico-Técnica Singular. EFE/Archivo

La "joya" del IHCantabria, el Gran Tanque de Ingeniería Marítima, una Infraestructura Científico-Técnica Singular. EFE/Archivo

Santander (EuroEFE).- Elegido por la Unión Europea (UE) como el proyecto emblemático de España entre todos los que en las últimas tres décadas han sido financiados con fondos de cohesión, el Instituto de Hidráulica Ambiental de Cantabria (IHCantabria) mira al futuro, rebasada su primera década de existencia, con el reto de seguir creciendo gracias al estudio del agua en sus distintas facetas y con la premisa de "hacer industria de la ciencia".

(Este artículo forma parte de una serie de informaciones especiales sobre el impacto de la política de cohesión de la Unión Europea (UE) en las regiones españolas) 

Con motivo del 30 aniversario de estos fondos, la Unión Europea distinguió este año un proyecto por país y, en el caso de España, el seleccionado fue este instituto que en la actualidad es el sexto del mundo en investigación de ingeniería oceánica, de acuerdo con el ranking de Shanghai.

El IHCantabria, que ha llevado a cabo más de mil proyectos con entidades de 60 países, como el Banco Interamericano de Desarrollo, el Banco Mundial o la ONU, empezó su andadura en 2007 con una plantilla de 40 investigadores, y ha triplicado su número hasta los 140 que son en la actualidad.

El reto de buscar soluciones innovadoras

En estos años ha trabajado, entre otros retos, en buscar soluciones innovadoras para el cultivo de especies marinas, ayudar a implementar la Directiva Marco del Agua, saneamientos litorales o "plataformas multipropósito" para la generación de energía renovable.

También se ha encargado de buscar soluciones para el desarrollo sostenible de la costa de Qatar, hacer los puertos más seguros, reducir el impacto de los 'tsunamis', y luchar contra el cambio climático o la contaminación por vertidos accidentales.

En una entrevista con Efe, el director general del IHCantabria, Raúl Medina, señala que entre los objetivos de futuro de la institución está gestionar el ciclo integral del agua, por lo que no se descarta añadir alguna otra especialidad a los proyectos que lleva a cabo en sus instalaciones.

"Quedan facetas por cubrir y dentro de esos elementos que nos quedan es nuestro deseo ir cubriéndolos", afirma Medina, que confía en aumentar el número de ensayos y en seguir desarrollando los recursos computacionales del Instituto, que ya tiene un sistema de modelado costero "muy importante".

A su juicio, la llave del éxito del IHCantabria, que ha salido adelante pese a surgir prácticamente a la par que la crisis económica, está en afrontar los retos desde un punto de vista multidisciplinar.

"De los 150 trabajadores que hay, un 40 por ciento son ingenieros (civiles, industriales y de telecomunicaciones), un 40 por ciento ambientalistas y el otro 20 por ciento son abogados, economistas, geógrafos, etcétera", destaca Medina.

Según explica, los clientes de la institución que dirige pretenden encontrar todas las respuestas en un sólo interlocutor, por lo que es necesario contar con distintos perfiles de profesional que aporten una visión global del problema.

Por ello, señala que el IHCantabria ofrece la posibilidad de abordar el problema planteado desde el punto de vista social, ambiental, económico y de la ingeniería, lo que permite dar "respuestas mucho más ricas".

"Analizar el agua como es en su carácter transversal es lo que nos ha permitido crecer y es lo que nos plantea los siguientes objetivos: cómo ser capaces de transmitir este conocimiento a los gestores de la sociedad", añade.

 Seguir creciendo para "hacer industria de la ciencia"

El IHCantabria, que comenzó su andadura con la idea de "hacer industria de la ciencia", ha recibido una docena de premios, entre los que destaca la distinción como proyecto emblemático en España del programa europeo de los fondos de cohesión.

"Hemos demostrado que aquella apuesta que se hizo de generar riqueza desde la ciencia ha sido correcta", sostiene el responsable del Instituto.

Tras cumplir con sus "pequeños" objetivos fundacionales, como mejorar el conocimiento de los sistemas acuáticos, Medina avanza que el IHCantabria tiene otros retos relacionados con los objetivos de desarrollo sostenible como lograr ciudades más sostenibles, resolver los problemas de los ecosistemas acuáticos o contribuir a solventar la pobreza.

Para Medina, que el Instituto de Hidráulica esté situado en Cantabria es "la prueba de que la ciencia se puede hacer desde cualquier sitio" porque, en su opinión, tratarse de una comunidad autónoma pequeña, al igual que su universidad, "es lo de menos".

"Lo que cuenta es el trabajo, la ilusión y la excelencia, si consigues medios al final da igual dónde estés", destaca el director del IHCantabria, cuya plantilla llama la atención por tener una edad media por debajo de los 35 años y una paridad "nada forzada", que ha surgido mediante la búsqueda de los mejores profesionales, señala.

Sobre "la joya" del Instituto, el Gran Tanque de Ingeniería Marítima, que es una Infraestructura Científico-Técnica Singular, Medina explica que funciona a pleno rendimiento y solo cesa por motivos de mantenimiento. Unas instalaciones que fueron visitadas recientemente por el ministro de Ciencia,  Educación y Universidades, Pedro Duque.

Medina explica que el tanque sobre todo es demandado por el sector privado, que pone cláusulas de confidencialidad muy severas para el diseño de prototipos que después se patentan con el fin de liderar el mercado.

Por Pablo García Hermida (edición: Catalina Guerrero)

Para saber más:

El IH Cantabria, proyecto "emblemático" de los fondos de cohesión

► ¿Qué es IHCantabria? 

► Gran Tanque de Ingeniería Marítima de Cantabria 

 Fondo Europeo de Desarrollo Regional

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