Merkel: «Queda mucho» para incorporar los Balcanes Occidentales a la UE

Angela Merkel, en una imagen de archivo. EPA/EFE [EFE-EPA]

Berlín (EuroEFE).- La canciller alemana, Angela Merkel, afirmó este lunes que «aún queda mucho por hacer» para que los seis países de los Balcanes Occidentales que aún no están en la UE puedan incorporarse al bloque, pese a los avances de los últimos años.

Merkel hizo estas declaraciones al término de la cumbre virtual que celebró como anfitriona, en el marco del Proceso de Berlín sobre los Balcanes Occidentales, junto a los líderes de Albania, Bosnia-Herzegovina, Kosovo, Macedonia del Norte, Montenegro y Serbia, así como con otros socios europeos y representantes de la Comisión Europea (CE).

La canciller subrayó que para estos países es valioso el objetivo de la adhesión a la UE, pero resaltó que su incorporación también es interesante para el propio bloque. «A la UE le interesa hacer avanzar el proceso, la reconciliación y la cooperación entre países», afirmó.

«Es parte de Europa y queremos que sea parte de la UE», afirmó Merkel, que apunto que también hay «razones geoestratégicas» para avanzar en este sentido.

Este sábado ya había asegurado la canciller que estaba «convencida» de que el «futuro» de estos países, a corto o largo plazo, estaba «realmente en una Europa unida».

«Los socios de la UE estamos totalmente interesados en una evolución pacífica y buena en los Balcanes Occidentales. Y tenemos una responsabilidad para implicarnos también en la práctica», afirmó entonces.

En este sentido, la presidenta de la CE, Ursula von der Leyen, aseguró en la reunión que su «primera prioridad» es «acelerar la agenda de la ampliación» y apoyar a los países de los Balcanes Occidentales «en su trabajo para lograr las necesarias reformas para avanzar en el camino europeo».

El comisario europeo de Vecindario y Ampliación, Olivér Várhelyi, se centró por su parte en el aspecto económico, apostando por «cerrar la brecha socio-económica» entre los Balcanes Occidentales y la UE a través de inversiones y estableciendo un mercado común regional basado en el comunitario.

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LUCES Y SOMBRAS

Tras el encuentro, Merkel reconoció en una rueda de prensa las múltiples dificultades para la estabilidad de la región y la incorporación de estos seis países a la UE.

Citó las fricciones por el «pasado bélico», la actual situación en Bosnia-Herzegovina, la corrupción, los problemas entre Serbia y Kosovo, las diferencias entre Bulgaria y Macedonia del Norte, y las reticencias de algunos socios comunitarios a una nueva ampliación de la UE, entre los que destaca París.

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«Hace falta mucha paciencia y compromiso», aseguró Merkel, que señaló que algunos de estos seis países querrían avanzar más rápidamente.

No obstante, pese a las «sombras» también distinguió «luces» la canciller: recordó que se han abierto distintos capítulos en las negociaciones con los países de los Balcanes Occidentales y la UE para su adhesión al bloque, lo que significa que poco a poco van cumpliendo condiciones para incorporarse.

También señaló varios «éxitos prácticos» recientes, del fin de las tarifas telefónicas de itinerancia en la región a los intercambios escolares y los reconocimientos mutuos de titulaciones.

Indicó por último que las vacunas van a llegar «pronto» a la región, en parte porque el 10 % de los 30 millones de dosis que Alemania va a donar al mecanismo redistributivo global COVAX va a ir destinado a los Balcanes Occidentales.

Merkel puso en marcha en 2014 estas cumbres anuales de líderes europeos con sus homólogos en los Balcanes Occidentales como un mecanismo para contribuir a la estabilización de la región, pero también para dar a estos países una perspectiva de incorporación a la UE.

Desde entonces esta iniciativa se ha celebrado, además de en Alemania, en Francia, Austria e Italia.

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Editado por Virginia Hebrero