El acuerdo por Gibraltar, un alivio para los trabajadores transfronterizos

Gibraltar

Ciclistas pasan por la frontera con Gibraltar, en la Línea de la Concepción, Cádiz, el 31 de diciembre de 2020. [FE/A.Carrasco Ragel.]

Algeciras (España/EuroEFE).- El principio de acuerdo alcanzado entre España y Reino Unido por Gibraltar deja una sensación de alivio en los municipios españoles fronterizos, cuya economía depende en buena parte de las 15.000 personas que cruzan cada día a la colonia británica para trabajar, el 48% de su población activa.

Esa movilidad a uno y otro lado de la frontera se veía amenazada por la entrada en vigor, este viernes, del brexit, que hubiera obligado a establecer controles de mercancías y personas, salvo para los trabajadores transfronterizos que se hubieran registrado como tales y contaran con un documento específico para desplazarse con libertad.

El acuerdo alcanzado ayer ‘in extremis’ entre ambos países garantiza en la frontera y la libre circulación de ciudadanos, la gran mayoría residentes en la comarca del Campo de Gibraltar, a la que pertenecen siete localidades de la provincia española de Cádiz (Andalucía, sur), que registra uno de los índices de desempleo más alto de España.

Ayer fue “el día más importante para la historia de la ciudad desde su fundación”, señala a EFE Lorenzo Pérez Periáñez, presidente de la Asociación de la Pequeña y Mediana Empresa de La Línea de la Concepción (Apymell), municipio para el que el principio de acuerdo entre España y el Reino Unido tiene especial relevancia por su relación de vecindad más directa con Gibraltar, ya que comparten frontera.

Precisamente, en el recién terminado 2020 se ha conmemorado el 150 aniversario de esa localidad que, según Pérez Periáñez, “con un brexit duro hubiese corrido peligro incluso de desaparición”.

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UNA DEPENDENCIA ECONÓMICA MUY GRANDE

“El 60 por ciento del PIB de La Línea lo genera Gibraltar” asegura el empresario. La localidad tiene “una dependencia económica muy grande” con Gibraltar, no solo por las personas que trabaja allí, “también por los muchos gibraltareños que con consumen en nuestra hostelería y nuestro comercio”, añade.

Tras anunciarse el acuerdo, Pérez Periáñez contactó con algunos de sus compañeros de la Cámara de Comercio de Gibraltar, donde “también están exultantes”, ya que “buena parte de sus negocios se nutren del turismo y con una frontera dura, el comercio y la hostelería gibraltareños hubieran sufrido un perjuicio enorme”.

Además, para el presidente de Apymell el acuerdo “ha sobrepasado las expectativas” que se habían marcado sobre fluidez en la frontera para los trabajadores transfronterizos, algo muy positivo porque “al margen del tema económico, tenemos familias en los dos lados”.

“Yo tengo a mi abuela en Gibraltar, por ejemplo”, dice Pérez Periáñez, quien admite que existía el peligro de que los familiares no pudieran reunirse cuando quisieran y “de tener muchas complicaciones para pasar la frontera”.

Para Antonio Paula Sánchez, español que trabaja en un centro de menores de la colonia británica, “es un alivio que desaparezca la Verja al entrar Gibraltar en el espacio Shengen”.

Alivio porque “los trabajadores veíamos que se nos venía un panorama bastante malo en el caso de que se hiciese realidad el proceso de cinco minutos por cada pasaporte, con colas de ocho o nueve horas. No podríamos ir a trabajar, ni podrían entrar productos frescos en Gibraltar. Hubiera sido una debacle”, explica a EFE.

Si Gibraltar tiene un peso importante en el PIB del Campo de Gibraltar, también hay que tener en cuenta que hay 3.000 británicos que viven en España y cruzan a diario la frontera para ir a trabajar, y con los españoles que trabajamos allí sumamos unas 15.000 personas, que es el 48 % de la población activa de Gibraltar”, resalta Sánchez para dar una dimensión del alcance del acuerdo también en la colonia.

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Para él, el acuerdo, que la Unión Europea deberá consolidad en un tratado en el plazo estimado de unos seis meses, debe apuntar más allá de una integración comercial y económica en el denominado espacio Schengen, y espera también que se aplique en materia laboral y sindical.

“Los trabajadores tenemos problemas propios, como el cambio de divisa, el seguro ‘in itínere’ (para accidentes durante los desplazamientos) los contratos a cero horas. En Gibraltar se cobra por día y hora y si en un mes no te llaman, no cobras nada. Por eso necesitamos una representación y espero que esta apertura se aplique también a estos derechos”, detalla Sánchez.

El sindicato de trabajadores de Gibraltar, Unite, ha acogido el anuncio de acuerdo con cautela, aunque lo considera importante ante el temor a un brexit duro. En un comunicado también reconoce el trabajo incansable de los negociadores, a la espera de un tratado “potencialmente histórico”.

Unite admite que, en principio, este acuerdo “proporciona un respiro crucial para negociar en su totalidad la futura relación entre Gibraltar y la Unión Europea, al mismo tiempo que evita la catástrofe que habría sido un no acuerdo”.

En cualquier caso, el sindicato espera al estudio completo del texto del acuerdo y a una consulta completa sobre el mismo con el ministro principal gibraltareño, Fabian Picardo, para hacer un análisis más amplio.

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Editado por F.H.