El australiano Mathias Cormann elegido nuevo secretario general de la OCDE

El exministro de Finanzas australiano Mathias Cormann y nuevo secretario general de la OCDE, en una foto de archivo EFE/EPA/LUKAS COCH AUSTRALIA AND NEW ZEALAND OUT

París/Sidney (EuroEFE).- El australiano Mathias Cormann fue elegido hoy nuevo secretario general de la OCDE para sustituir al mexicano Ángel Gurría a partir del 1 de junio, anunció la organización.  

Cormann, ministro de Finanzas de su país entre 2013-20, fue nombrado en una reunión de los embajadores de los 37 países que componen la Organización par la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

Su mandato, de cinco años, comenzará coincidiendo con la conferencia ministerial anual de la OCDE, que se celebrará entre el 31 de mayo y el 1 de junio.

Será el sexto secretario general de la organización desde su creación en 1960 y el primero de un país de la región Asia-Pacífico.

Cormann, de 51 años de edad, se impuso a la otra candidata que había llegado hasta la fase final de la elección, la exministra sueca y antigua comisaria europea Cecilia Malmström.

Los dos habían obtenido el mismo número de apoyos en la quinta ronda de consultas que había llevado a cabo el representante británico Christopher Sharrock, que como decano de los embajadores era el responsable de dirigir el proceso desde que se abrió a comienzos de septiembre.

Sharrock convocó el pasado día 12 a sus otros 36 colegas y organizó con ellos un voto confidencial en el que la balanza se decantó en favor del australiano, y anunció en consecuencia que propondría que fuera Cormann quien tomara el relevo de Gurría, que lleva quince meses en el cargo.

Cualquier país podría haber impuesto su veto a esa propuesta, pero era una hipótesis poco probable, por el riesgo de desestabilizar el funcionamiento de la organización.

Cormann dejó a finales de octubre su cargo de ministro de Finanzas de Australia para consagrarse a su candidatura a la OCDE, que se ha tenido que enfrentar sobre todo a críticas de organizaciones ecologistas.

Le reprochaban haber sido uno de los más altos responsables de un Gobierno australiano señalado durante años por su defensa del uso de los combustibles fósiles en general, en particular del carbón, uno de los principales productos de exportación del país.

Por eso, como lo había hecho estos últimos meses, en cuanto supo que Sharrock lo proponía como secretario general quiso dar garantías sobre su compromiso con la lucha contra el cambio climático y con los Acuerdos de París, que es una de las principales líneas de acción de la OCDE.

En un comunicado, aseguró que mantendrá las grandes prioridades de Gurría, y entre ellas la de “alentar y promover una acción ambiciosa y eficaz a escala mundial sobre el cambio climático” con el objetivo de alcanzar la neutralidad de carbono “de aquí a 2050”.

UN EXMINISTRO DE FINANZAS CRITICADO POR SU APOYO AL CARBÓN

Cormann, el ministro de Finanzas que más tiempo ha estado en el cargo en el país, en un gobierno que promueve el carbón y que abolió una ley contra el cambio climático, será el nuevo secretario general de la OCDE, según anunció este lunes la organización.

Titular de Finanzas entre 2013 y 2020, Cormann (51 años), quien se disputaba el puesto con la excomisaria europea Cecilia Malmström, centró su campaña para la recuperación económica tras la pandemia de la covid-19 en la lucha contra el cambio climático y la recuperación “verde”, así como en el combate contra el proteccionismo comercial.

Cormann tendrá que encabezar una OCDE que, tras quince años bajo la dirección del mexicano Ángel Gurría, ha girado parte de su interés hacia la lucha contra el cambio climático y la apertura a otros continentes, por ejemplo con nuevos miembros y aspirantes al ingreso latinoamericanos.

La reducción a cero de las emisiones netas de gases contaminantes fue uno de los puntos centrales en la candidatura de la OCDE, un compromiso que asumió en diciembre pasado en el marco de la cumbre del clima (COP24) de Katowice (Polonia) para avanzar en la lucha contra el calentamiento global del Acuerdo de París.

En un documento sobre sus objetivos, Cormann señaló que los países y regiones deben hacer “el esfuerzo más firme posible para la reducción colectiva de nuestras emisiones y el objetivo de cero emisiones de los Acuerdos de París”.

“Todos afrontamos retos similares hacia la transición y todos podemos estar de acuerdo en que una acción global efectiva sobre el cambio climático es necesaria”, recalcó.

“GRAVES PREOCUPACIONES”

Pero la candidatura de este político del Partido Liberal australiano fue fuertemente cuestionada por varios grupos ecologistas y expertos de todo el mundo, quienes han escrito a la OCDE expresando sus “graves preocupaciones” respecto a su liderazgo.

“Es altamente improbable que Cormann pueda tener un papel efectivo para defender una acción ambiciosa de reducción de las emisiones entre los países de la OCDE”, según la carta del 4 de marzo, suscrita por Greenpeace Internacional, Oxfam y el Instituto de Clima y Ciudades Sostenibles, entre los 29 firmantes.

La carta recuerda que Cormann, el político que más tiempo ha estado al mando del Ministerio de Finanzas en Australia, ha sido parte de un gobierno, que abolió un impuesto a la emisión de los gases contaminantes en 2014, subsidió los combustibles fósiles y no se comprometió en ese cargo con el objetivo de cero emisiones.

Además, el actual Ejecutivo australiano se aferra al carbón y al gas como motores para la recuperación tras la pandemia de la covid-19, en lugar de promover una transición a las energías limpias.

Adam Bandt, líder del Partido Verde, advirtió a la OCDE en un tuit del pasado 5 de marzo de que los legisladores conocen a Cormann como un “adepto al carbón y al gas y alguien que bloquea las acciones climáticas”.

Bandt también publicó declaraciones de Cormann diciendo en febrero de 2020 a la cadena australiana Sky News que la propuesta del Partido Laborista de su país para lograr una emisión cero para el 2050 era “imprudente e irresponsable”, al insistir en que las políticas climáticas tienen que ser “efectivas y económicamente responsables”.

UN CATÓLICO CON ACENTO SHWARZENEGGER

Cormann, nacido en Eupen (la zona germanófona de Bélgica) en 1970 en el seno de una familia católica, ha sido comparado por su acento e ideas conservadoras a Arnold Schwarzenegger, el exactor de origen austriaco y exgobernador de California, a quien en su último discurso en el Senado hizo un guiño diciendo “no volveré”, en referencia a la película Terminator.

Tras estudiar leyes en Bélgica, Cormann migró en 1996 a la ciudad australiana de Perth y poco después se unió al Partido Liberal de Australia Occidental, en donde llegó a ser asesor del jefe de gobierno y vicepresidente de su formación política.

En 2007, a los siete años de convertirse en ciudadano australiano, fue elegido senador liberal, entonces en la oposición, del Parlamento australiano, hasta que asumió el cargo de ministro de Finanzas en 2013 con la elección del conservador Tony Abbott.

Casado y con dos hijas, este político que defiende la monarquía constitucional y se opuso inicialmente a los matrimonios entre personas del mismo sexo en 2017, también se formó como piloto y habla cuatro idiomas. EFE

Editado por Virginia Hebrero