La contaminación atmosférica le resta a la UE un 4,9 % del PIB y un 4,3 % a España

Madrid

Vista de los rascacielos de Madrid en 2015, durante un pico de elevada contaminación en la capital. [EFE-EPA]

París (EuroEFE).- La contaminación atmosférica le costó al conjunto de la Unión Europea más de 600.000 millones de euros en 2017, lo que equivale al 4,92 % de su producto interior bruto (PIB), y un 4,31 % a España, según los cálculos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

El grueso de esas cifras, que datan de 2017, se explica por la mortalidad causada por la contaminación, pero a eso hay que añadir los daños en la calidad de vida, la pérdida de productividad de las personas que caen enfermas y el aumento de los gastos sanitarios, explicó esta semana la OCDE en un informe sobre la salud en Europa.

El costo económico relativo en los 31 países europeos analizados (los 27 de la UE más Reino Unido, Suiza, Noruega e Islandia) suele coincidir con el impacto sanitario que tiene en cada uno de ellos.

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Los países que más sufren económicamente por la contaminación atmosférica son todos antiguos miembros del bloque soviético: Bulgaria (le restó un 13,16 % del PIB en 2017), Hungría (9,88 %), Croacia (9,44 %), Rumanía (9,29 %), Letonia (9,18 %) y Lituania (8,49 %)

El costo económico fue del 5,75 % del PIB para Italia, del 5,55 % para Alemania, también por encima de la media, del 4,31 % para España, del 4,15 % en Reino Unido o del 3,27 % para Francia. Los datos menos malos son en su inmensa mayoría los de países nórdicos: Suecia (2,46 % del PIB), Irlanda (2,33 %), Finlandia (2,26 %) e Islandia (1,85 %).

Globalmente, la polución provocó entre 168.000 y 346.000 muertes prematuras en la UE en 2018 con una media de 79 fallecimientos por cada 100.000 habitantes. España, con 52, se sitúa pode debajo del promedio europeo, mientras que la mortalidad fue particularmente elevada en Bulgaria (177 muertes por cada 100.000 habitantes), Hungría (134), Rumanía (128), Croacia (124), Polonia (122) y Grecia (110).

También por debajo estaban Alemania (76), España (52), Francia (51), Reino Unido (50), Suiza (41), Finlandia (31), Suecia (31), Irlanda (27), Noruega (26) e Islandia (17).

La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera que cuando se superan los 10 microgramos de partículas por metro cúbico de aire hay riesgo sanitario. Las cifras españolas se sitúan prácticamente en ese umbral (10,2), que se superó muy ampliamente como media anual en 2018 en Polonia (21,7), Bulgaria (21), Hungría (18,3), Grecia (18,3) y en la República Checa (18,3).

También era superior a esa referencia la media de la concentración de micropartículas en la UE (13,4), así como las de Alemania (12,3) y Francia (10,6).

Los autores del estudio recuerdan que las personas que viven con un alto nivel de polución atmosférica tienen una mayor vulnerabilidad ante la covid-19, con formas de la enfermedad más graves.

La exposición a largo plazo a las micropartículas contribuyó a alrededor del 19 % de la mortalidad por coronavirus en Europa debido a su efecto agravante de dolencias respiratorias y cardiovasculares, de acuerdo con un estudio citado por la OCDE.

Además, otras investigaciones sugieren que la contaminación del aire puede elevar el riesgo de infección.

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