La OTAN acuerda retirar sus tropas de Afganistán tras la decisión de EEUU

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El secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg. EFE / EPA / OLIVIER HOSLET/archivo

Bruselas (EuroEFE).- Los aliados de la OTAN decidieron este miércoles comenzar a retirar sus tropas de Afganistán el 1 de mayo, tras la decisión de Estados Unidos de poner en marcha la salida de sus militares del país asiático desde esa fecha y completarla antes del vigésimo aniversario de los atentados del 11 de septiembre de 2001.

El anuncio lo realizó el secretario general de la Alianza, Jens Stoltenberg, durante una rueda de prensa posterior a una reunión virtual de ministros de Exteriores y Defensa de la OTAN.

“A la luz de la decisión estadounidense de retirarse, los ministros de Exteriores y Defensa de la OTAN debatieron el modo de avanzar y decidieron que empezaremos la retirada de las fuerzas de la misión de la OTAN Apoyo Decidido el 1 de mayo”, declaró Stoltenberg en una rueda de prensa junto a los secretarios estadounidenses de Estado, Antony Blinken, y Defensa, Lloyd Austin.

Destacó que la salida será “ordenada, coordinada y prudente” y que se espera haberla concluido “en unos meses”.

La OTAN mantiene en Afganistán la misión Apoyo Decidido para asesorar, entrenar y formar las fuerzas de seguridad locales. Cuenta en la actualidad con 9.592 efectivos, de los cuales Estados Unidos aporta 2.500. El resto se distribuye entre miembros de la Alianza y socios de la organización, como Georgia.

Tanto los ministros aliados como los países socios que contribuyen a la misión publicaron una declaración en la que recuerdan que en 2001 la OTAN acudió a Afganistán con el objetivo de hacer frente a Al Qaeda y a “aquellos que atacaron Estados Unidos el 11 de septiembre”, así como para “evitar que los terroristas usen Afganistán como un refugio seguro para atacarnos”.

Añaden que en las décadas siguientes han trabajado para “lograr esos objetivos”.

“A la luz de esto y reconociendo que no hay una solución militar a los desafíos que afronta Afganistán, los aliados han determinado que empezaremos la retirada de las fuerzas de la Misión Apoyo Decidido el 1 de mayo. Esta retirada será ordenada, coordenada y prudente”, indican.

Agregan que planean haber completado la retirada de todas las tropas estadounidenses y de la misión aliada “en unos meses”.

“Cualquier ataque de los talibanes a las tropas aliadas durante esta retirada se encontrará con una respuesta contundente”, advierten.

Asimismo, señalan que seguirán apoyando el proceso de paz en Afganistán entre los talibanes y el Gobierno, y piden a esas dos partes que mantengan sus compromisos al respecto.

“Los aliados de la OTAN y sus socios seguirán apoyando a Afganistán, su pueblo y sus instituciones en la promoción de la seguridad y defendiendo los logros de los últimos 20 años. Retirar nuestras tropas no significa terminar nuestra relación con Afganistán. Más bien, este será el comienzo de un nuevo capítulo”, aseguran.

Además, insisten en que las tropas aliadas fueron a Afganistán “juntas”, ajustaron su presencia del mismo modo “y ahora se retiran juntas”.

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Las ministras de Asuntos Exteriores, UE y Cooperación de España, Arancha González Laya, y de Defensa, Margarita Robles, lo anunciaron hoy así en una sesión especial por videoconferencia de los ministros de Defensa y Exteriores de la OTAN, en la que participó también el jefe de Estado Mayor de la Defensa, Teodoro López Calderón.

Una reunión convocada para debatir el plan de repliegue y el impulso del proceso de paz en el país centroasiático.

Los secretarios de Estado y de Defensa de Estados Unidos, Anthony Blinken y Lloyd Austin, respectivamente, analizaron con los ministros aliados el anuncio y el modo de llevar a cabo el plan de repliegue.

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Durante su intervención, Robles manifestó que “las líneas generales del plan de repliegue propuesto por los Estados Unidos ofrecen margen suficiente para asegurar que se consoliden los progresos democráticos alcanzados en el país en materia de derechos humanos, educación y el bienestar de las mujeres y los niños”.

A su juicio, según informa el Gobierno español, con ese plan se evita que Afganistán “vuelva a convertirse en un santuario para las organizaciones terroristas”.

Robles subrayó que los logros conseguidos por la sociedad afgana en estos 20 años han sido posibles gracias a las misiones de la OTAN y a “la incansable perseverancia y sacrificio de las Fuerzas Armadas aliadas”.

También aseguró que España apoya la continuidad de las negociaciones del proceso de paz y ha planteado a sus colegas una propuesta que contribuya a consolidar los avances citados: “Establecer un futuro acuerdo de asociación OTAN-Afganistán en el ámbito de la seguridad y la defensa”.

“Este nuevo compromiso de la OTAN sería el mejor tributo que podemos ofrecer al pueblo afgano y al sacrificio de nuestros soldados”, recalcó Robles.

Además, insistió en que España apoya un proceso de retirada gradual, bien coordinado, que garantice la seguridad y apoye el proceso de paz, para lo cual las Fuerzas Armadas españolas continuarán en Afganistán “el tiempo necesario y en estrecha coordinación con nuestros aliados”.

Por su parte, González Laya subrayó que España “mantiene su compromiso con la paz, la estabilidad y el futuro de Afganistán” y que “seguirá apoyando al gobierno afgano y a la sociedad civil para preservar los logros alcanzados en estos años, en particular los relativos a los derechos de las mujeres y las niñas”.

González Laya dejó claro que la Embajada de España en Kabul seguirá abierta.

Ambas ministras quisieron asimismo rendir un homenaje a todos los hombres y mujeres, civiles y militares, que en estos 20 años se han esforzado por la paz y la seguridad en Afganistán, con especial recuerdo a aquellos que dieron su vida y a sus familiares.

Editado por Virginia Hebrero