Directora de la CE en España: los nuevos fondos europeos son para los jóvenes

La directora de la Comisión Europea en España, María Ángeles Benítez Salas, durante su participación en el encuentro informativo "Historias Transfronterizas de Cohesión. Cómo aprovechar ahora los Fondos Europeos", este miércoles en Zamora. EFE/Mariam A. Montesinos

Zamora (España) (EuroEFE).- Los nuevos fondos Next Generation de la Unión Europea para la reconstrucción tras la pandemia “son una prueba fundamental de lo que es el ADN de la UE, la solidaridad”, señaló hoy María Ángeles Benítez, directora de la Comisión Europea en España.

“La UE es una unión solidaria con todos sus defectos y estos fondos llevan su objetivo en el nombre porque están pensados para los jóvenes, las futuras generaciones, que son los que están llamados a implementar y beneficiarse de ellos”, aseguró Benítez al cierre del encuentro informativo “Historias Transfronterizas de Cohesión” celebrado hoy en Zamora.

Organizado por la Agencia EFE con el apoyo de la Dirección General de Política Regional (DGRegio) de la Comisión Europea y la Diputación de Zamora, el encuentro ha abordado cómo aprovechar esos fondos europeos de recuperación.

 

“Estos fondos son un hito histórico, es la primera vez que la Unión Europea se endeuda en mercados internacionales en tiempo récord para recaudar una cifra récord, 750.000 millones de euros”, de los que unos 140.000 millones han correspondido a España, afirmó.

Benítez recordó que uno de los ejes fundamentales del plan español es la cohesión social y territorial, y en ese sentido subrayó que a pesar de la descentralización de competencias en España por el modelo autonómico, “para nosotros el plan de recuperación y resiliencia es un proyecto de país. Queremos que el país entero construya un consenso a través de este plan”.

La responsable de la CE en España recordó, sin embargo, que además de los fondos Next Generation EU que están por llegar, “a veces en nuestro debate nacional olvidamos los otros fondos de la UE que están, estaban y seguirán”.

Y citó entre ellos “los fondos estructurales, la Política Agraria Común, dotada con 365.000 millones de euros, los fondos Nuevo Horizonte Europa que ha doblado su dotación presupuestaria, los fondos de cohesión o el programa Erasmus que también ha doblado su dotacion”.

Benítez incidió en que los jóvenes son “una prioridad horizontal que se refleja en todos los programas” y animó a todos los ciudadanos, y especialmente a los jóvenes, a enviar sus peticiones y sugerencias a la Conferencia sobre el Futuro de Europa que ha puesto en marcha la Comisión para escuchar qué espera la gente de Europa.

Y parafraseando al escritor José Luis Sampedro, quien dijo “Europa es como un jefe que nunca se pone al teléfono, Benítez aseguró que “ahora Europa se pone al teléfono”.

La directora de la Comisión dio la razón a varios de los intervinientes hoy en el foro de Zamora, especialmente emprendedoras que lamentaron la lenta burocracia para acceder a los fondos europeos, y señaló que la Administración pública debe simplificar los procedimientos, aunque “eso no debe confundirse con la eliminación de controles sobre el gasto público”.

“Otra cosa son los ritmos de la administración, que efectivamente no son los mismos que los de las empresas y en esto debemos hacer esfuerzos”, añadió.

Acerca de la cooperación transfronteriza entre las regiones de España y Portugal, Benítez señaló que “es una satisfacción ver que esta cooperación se va materializando a lo largo de toda La Raya” por los diversos proyectos que la Agencia EFE ha ido contando a lo largo de un año en crónicas y reportajes transfronterizas.

PROYECTOS QUE CONVIERTEN DEBILIDADES EN FORTALEZAS

En el encuentro se han dado cita representantes institucionales, emprendedores de Zamora y de Braganza (Portugal) que han innovado en el ámbito gastronómico y agroalimentario y alumnos y responsables de la Universidad de Salamanca y del Instituto Politécnico de Braganza (Portugal) que han dado su visión de la cooperación transfronteriza.

La jornada ha incluido mesas redondas que han permitido analizar la gestión de los fondos de cooperación en el contexto actual de pandemia.

Al respecto, el presidente de la Diputación de Zamora, Francisco José Requejo, ha hecho hincapié en las oportunidades que se abren en un tiempo en el que “mucha gente se ha ido a vivir al mundo rural y los negocios se han visto obligados a reinventarse”.

Requejo ha detallado el proyecto del centro europeo de innovación digital especializado en ‘Silver economy’ al que aspira Zamora, impulsado por la Corporación provincial para aprovechar la debilidad poblacional de una provincia muy envejecida como una fortaleza para atraer empresas, fijar población y talento joven.

 

Por su parte, el presidente de la Cámara Municipal de Braganza, Hernani Dias, se ha referido al teletrabajo como una oportunidad para los territorios de frontera y ha puesto de ejemplo la iniciativa que impulsó su ayuntamiento para ofrecer gratis vivienda e Internet a cuatro familias para vivir y teletrabajar durante un mes en esa ciudad del nordeste portugués.

La propuesta les desbordó, con casi dos mil solicitudes, según precisó el responsable municipal de Braganza, que destacó también otro aspecto positivo de la pandemia reflejado en el incremento turístico del pasado verano, fruto de la “deslocalización del litoral al interior porque las personas necesitaban sentirse seguras”.

En el ámbito empresarial, la emprendedora Paula Echenique explicó la iniciativa de comercialización de ancas de ranas que inició en 2014 con apoyo de los fondos europeos y que ha avanzando hacia una nueva fase al promover el mayor criadero de ranas de Europa.

El proyecto ha generado interés en Brasil, Francia o Portugal y pone de relieve que “a pesar de estar en Sayago -una comarca de la raya zamorana- tenemos oportunidades a nivel internacional”.

Por su parte, la emprendedora de Braganza Elisabete Ferreira, que ha impulsado en Portugal una panadería artesanal que vende, entre otros, a la cadena de supermercados Mercadona, ha puesto de relieve los problemas burocráticos que ha encontrado en esa iniciativa financiada con fondos POCTEP.

Los alumnos de la USAL Andrea Palos y José Luis Brito y el vicerrector de esa universidad Efrem Yildiz han puesto de relieve la importancia de la digitalización para generar oportunidades en la raya mientras que el presidente del Instituto Politécnico de Braganza, Orlando Rodrigues, ha asegurado que “el secreto está en cooperar muchísimo más y pensar en proyectos estratégicos”.

En ese aspecto ha incidido igualmente la subdirectora general de cooperación territorial europea y autoridad de gestión del POCTEP, María del Carmen Hernández, que ha invitado a la participación ciudadana en la elaboración de las directrices del nuevo programa de cooperación transfronteriza 2021-2027, que arrancará a finales de este año.

Editado por Miriam Burgués